The Berlin March Battles of 1919 (German: Berliner Märzkämpfe) were the final decisive phase of the German Revolution of 1918–1919. The events were the result of a general strike by the Berlin working class to enforce the widely anticipated socialization of key industries, as well as the legal safeguarding of the workers' and soldiers' councils and thus the democratization of the military. The strike action was met with violence from the paramilitary Freikorps, resulting in street fighting and house-to-house fighting around the Alexanderplatz and the city of Lichtenberg.

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  • Die Berliner Märzkämpfe von 1919 stellen die vorläufige Endphase der Novemberrevolution von 1918 dar. Sie waren einerseits ein Generalstreik der Berliner Arbeiterschaft zur Durchsetzung der mit der Novemberrevolution in der Arbeiterschaft breit vorhandenen Erwartung der Sozialisierung von Schlüsselindustrien, der gesetzlichen Absicherung der Arbeiter- und Soldatenräte und damit der Demokratisierung des Militärs. Andererseits waren es die sich parallel entwickelnden Straßen- und Häuserkämpfe mit den Freikorpsgruppen rund um den Alexanderplatz und vor allem in der Stadt Lichtenberg. Den Beginn der Märzkämpfe bildete ein Beschluss zum Generalstreik am 3. März zur Durchsetzung dieser Forderungen, der von der Regierung unter dem militärischen Oberbefehlshaber Gustav Noske sofort mit der Verhängung des Belagerungszustand über Berlin und Spandau beantwortet wurde. Der Generalstreik wurde am 8. März von der Arbeiterschaft beendet. Es gab einige Zugeständnisse seitens der Weimarer Regierung (Arbeiterräte, Arbeitsrecht, Sozialisierung, Militärgerichtsbarkeit), mit der eine Delegation der MSPD-Arbeiterräte verhandelt hatte. Aber erst mit der Aufhebung des Schießbefehls durch Noske am 16. März waren die Auseinandersetzungen auf den Straßen beendet. Die blutigen Straßen- und Häuserkämpfe endeten nach Aussagen des Oberbefehlshabers Noskes mit mehr als 1.200 Toten, 75 davon auf der Regierungsseite; andere Schätzungen vermuten an die 2000 Tote. Offizielle Zählungen seitens der Behörden gab es nicht. Sie gehören damit zu den blutigsten, aber weithin vergessenen Konflikten im Rahmen der revolutionären Auseinandersetzungen in Deutschland nach dem Ende des Ersten Weltkrieges. (de)
  • The Berlin March Battles of 1919 (German: Berliner Märzkämpfe) were the final decisive phase of the German Revolution of 1918–1919. The events were the result of a general strike by the Berlin working class to enforce the widely anticipated socialization of key industries, as well as the legal safeguarding of the workers' and soldiers' councils and thus the democratization of the military. The strike action was met with violence from the paramilitary Freikorps, resulting in street fighting and house-to-house fighting around the Alexanderplatz and the city of Lichtenberg. On 3 March, workers from AEG Hennigsdorf drafted a resolution for a general strike in order to enforce the so-called "Hamburg Points" that had been approved by the Reichsrat Congress in Berlin in December 1918. The strike was supported by the Communist Party of Germany and the Independent Social Democratic Party of Germany. The German government, under the leadership of the Majority Social Democratic Party of Germany, responded with the imposition of a siege on Berlin and Spandau by the military on the orders of Defence Minister Gustav Noske. The Volksmarinedivision, which had previously taken a neutral role during the Spartacist Uprising, distributed weapons to the strikers and fought government troops after a member was fatally wounded. The general strike was ended on 8 March by the orders of the strike leadership led by Richard Müller. There were some concessions made by the Weimar government following negotiations with the workers' councils. However, the clashes only ended on 16 March with the lifting of the shooting order by Noske. The fighting ended, according to Noske, with more than 1,200 dead, 75 of them on the government side. Estimates from Richard Müller suggest as much as 2,000 deaths, with other estimates being as high as 3,000. There was no official count conducted by government authorities. Much of this bloodshed can be attributed to orders from Freikorps commander Waldemar Pabst that permitted the summary execution of all individuals caught with a firearm, which resulted in the killing of many civilians and war veterans who were uninvolved in the strike. Among those killed was Leo Jogiches, the personal partner of murdered revolutionary Rosa Luxemburg. The March Battles represent one of the bloodiest but largely forgotten conflicts within the revolutionary struggles in Germany after the First World War. (en)
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  • Revolutionaries executed by the Freikorps (en)
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  • Total: 1,200–3,000 killed, including civilians (en)
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  • Absence of soviet/council democracy and the democratization of the military (en)
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  • Richard Müller (en)
  • Friedrich Ebert (en)
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  • Leo Jogiches (en)
  • Waldemar Pabst (en)
  • Walther von Lüttwitz (en)
  • Wilhelm Reinhard (en)
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  • Government victory * The German Revolution of 1918–1919 draws to an end (en)
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  • Berlin strikers * Communist Party of Germany * Independent Social Democratic Party of Germany (en)
  • Weimar Republic * Freikorps * Majority Social Democratic Party of Germany (en)
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  • Berlin March Battles (en)
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  • Die Berliner Märzkämpfe von 1919 stellen die vorläufige Endphase der Novemberrevolution von 1918 dar. Sie waren einerseits ein Generalstreik der Berliner Arbeiterschaft zur Durchsetzung der mit der Novemberrevolution in der Arbeiterschaft breit vorhandenen Erwartung der Sozialisierung von Schlüsselindustrien, der gesetzlichen Absicherung der Arbeiter- und Soldatenräte und damit der Demokratisierung des Militärs. Andererseits waren es die sich parallel entwickelnden Straßen- und Häuserkämpfe mit den Freikorpsgruppen rund um den Alexanderplatz und vor allem in der Stadt Lichtenberg. (de)
  • The Berlin March Battles of 1919 (German: Berliner Märzkämpfe) were the final decisive phase of the German Revolution of 1918–1919. The events were the result of a general strike by the Berlin working class to enforce the widely anticipated socialization of key industries, as well as the legal safeguarding of the workers' and soldiers' councils and thus the democratization of the military. The strike action was met with violence from the paramilitary Freikorps, resulting in street fighting and house-to-house fighting around the Alexanderplatz and the city of Lichtenberg. (en)
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  • Berliner Märzkämpfe (de)
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