El Transparente is a Baroque altarpiece in the ambulatory of the Cathedral of Toledo. Its name refers to the unique illumination provided by a large skylight cut very high up into the thick wall across the ambulatory, and another hole cut into the back of the altarpiece itself to allow shafts of sunlight to strike the tabernacle. This lower hole also allows persons in the ambulatory to see through the altarpiece to the tabernacle, as if were transparent, so to speak. It was created in 1729-1732 by Narciso Tomé and his four sons (two architects, one painter and one sculptor). The use of light and of mixed materials (marble, bronze, paint, stucco) may reflect the influence of Bernini's Cathedra Petri in St Peter's Basilica, Rome.

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  • El Transparente de la catedral de Toledo es una obra viva del arte barroco construida entre 1721 y 1732 por el escultor del período barroco Narciso Tomé (ayudado por sus hijos), nombrado arquitecto suplente en 1721 en esta catedral. El transparente se encuentra en el muro absidial de la catedral, en el trasaltar mayor. La obra es de estilo churrigueresco, un estilo estético iniciado por José de Churriguera (1665 - 1725). Tomé y sus hijos realizaron el Transparente de la catedral de Toledo en tiempos del arzobispo Diego de Astorga y Céspedes (1720 a 1734) y cuya tumba se halla a los pies del altar del transparente. En el ángulo inferior de la derecha puede verse una inscripción grabada en latín donde se da a conocer al autor. Traducido al castellano es como sigue: «Narciso Tomé, Arquitecto Mayor de esta Santa Catedral Primada, delineó, esculpió y a la vez pintó por sí mismo toda esta obra compuesta y fabricada de mármoles, jaspe y bronce» Está considerada la obra maestra de este arquitecto-escultor. Todo el grupo escultórico es estimado como composición arquitectónica más que escultórica. Desde su fabricación fue considerada una obra de opiniones en que se dio una exaltación llevada a la exageración y más tarde se la combatió hasta el aborrecimiento. En la actualidad está contemplada con mucho respeto e interés internacional. Está hecho en mármoles traídos de Génova, jaspe y bronces. La idea de hacer este transparente rompiendo el muro absidal surgió con el fin de dar luz al sagrario que se encuentra justo a su espalda. Se abrió un óculo a través de un hueco abierto en el muro. A su vez este óculo recibe la luz de los tragaluces hechos en la parte superior del ábside, de manera que el transparente queda iluminado al mismo tiempo que reparte la luz a través del óculo hacia el sagrario. Dicho óculo puede recordar al que talló Bernini sobre el altar de la Cátedra de San Pedro en Roma. Fue una técnica impuesta en el arte barroco. La estructura está concebida a manera de retablo con dos cuerpos en altura unidos o separados por el óculo que es el símbolo del Sol con sus rayos acompañados de un séquito de angelitos dispuestos en múltiples posturas. A su alrededor se encuentran los cuatro arcángeles, y además pasajes de Gedeón y profetas que llevan en sus manos las filacterias con el texto de sus adivinaciones. El eje de todo el grupo está compuesto de abajo a arriba en primer lugar por la mesa de altar sobre la que se realza la estatua de la Virgen de la Buena Leche, trabajada en mármol blanco de Carrara y enmarcada por columnas decoradas ampliamente con ornamentación exuberante. A continuación el óculo transparente que consiste en una vidriera adornada por un sol de bronce. Se ven bellos relieves en bronce: a la izquierda Abigaíl ofrece al rey David pan y vino para aplacarle en su enfado con Nabal; a la derecha Ajimelec entrega a David la espada de Goliat más el pan consagrado. El cuerpo superior está ocupado por la Última Cena, de tamaño ligeramente mayor que el natural, cuyo tema tiene un significado eucarístico. Más arriba pueden verse las esculturas de la Fe, la Esperanza y la Caridad. En los laterales del grupo están las imágenes de san Eugenio y santa Leocadia a la izquierda; san Ildefonso y santa Casilda a la derecha. La obra entera presenta movimientos de líneas como corresponde a lo más espectacular del barroco español. Como culminación está la gran oquedad de la bóveda por donde entra la luz. Es una bóveda decorada con pinturas al fresco de temas bíblicos. Tiene también gran ornamentación de figuritas esculpidas en mármol y alabastro. (es)
  • El Transparente is a Baroque altarpiece in the ambulatory of the Cathedral of Toledo. Its name refers to the unique illumination provided by a large skylight cut very high up into the thick wall across the ambulatory, and another hole cut into the back of the altarpiece itself to allow shafts of sunlight to strike the tabernacle. This lower hole also allows persons in the ambulatory to see through the altarpiece to the tabernacle, as if were transparent, so to speak. It was created in 1729-1732 by Narciso Tomé and his four sons (two architects, one painter and one sculptor). The use of light and of mixed materials (marble, bronze, paint, stucco) may reflect the influence of Bernini's Cathedra Petri in St Peter's Basilica, Rome. Its execution was ordered by Diego de Astorga y Céspedes, Archbishop of Toledo. The Bishop wished to mark the presence of the Holy Sacrament with a glorious monument. The monument cost 200,000 ducats and aroused great enthusiasm, even a celebratory poem wherein the monument was acclaimed 'the Eighth Wonder of the World'. Cardinal Astorga y Céspedes is buried at the feet of El Transparente. According to American writer James Michener's book Iberia (1968), the Transparente was installed to allow light to pass from the ambulatory behind the high altar (or 'reredos' as he calls it), onto the tabernacle (container for the Blessed Sacrament) which stayed in constant shadow because of the tall reredos. Not only was a skylight cut into the top of the thick back wall of the cathedral across the ambulatory behind the high altar, but another hole was cut into the high altar itself to allow the shafts of sunlight to illuminate the tabernacle like a spotlight. After the two holes were cut, Tomé and his sons designed a way to visually connect the two by sculpting a fantastic company of angels, saints, prophets and cardinals. Abstract designs suggesting flowing robes and foliage hang over corners to mask the details of the architectural piercings. Along the edges of the skylight they arranged an array of Biblical figures who seem to tumble into the cathedral. At the outer edge of the opening sits Christ on a bank of clouds and surrounded by angels. The back side of the altarpiece was converted to a tower of marble which reaches from the floor to the ceiling. Intricate groups of figures were assembled so that the opening to the tabernacle could be hidden yet permit light to pass through. (en)
  • Il Trasparente della Cattedrale di Toledo è l'opera più famosa dell'architetto spagnolo (1690-1742). Realizzata tra il 1729 e il 1732, si può considerare una delle opere più spettacolari del tardo barocco spagnolo. È un complesso scultoreo in marmo e alabastro situato nel deambulatorio della cattedrale di Toledo, proprio alle spalle dell'altare maggiore. Fu costruito in modo da illuminare il tabernacolo sul lato opposto. Per questo Tomé aprì in questo Transparente, un oculo che facesse penetrare la luce fin sul tabernacolo; a sua volta questo oculo ricevette una potente illuminazione dagli abbaini e dalle finestre che Tomé realizzò nei muri della parte superiore dell'abside. In questo modo si illuminava molto meglio il deambulatorio della cattedrale e il Transparente viene messo in forte evidenza filtrando la luce fino al tabernacolo. Nuvole scolpite, raggi dorati, moltissimi angeli in movimento e la luce naturale direzionata in modo calibrato producono un grandioso effetto mistico e spirituale. I cappelli rossi appesi davanti al Transparente appartenevano ai cardinali che scelsero di essere sepolti in quel luogo. (it)
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  • El Transparente is a Baroque altarpiece in the ambulatory of the Cathedral of Toledo. Its name refers to the unique illumination provided by a large skylight cut very high up into the thick wall across the ambulatory, and another hole cut into the back of the altarpiece itself to allow shafts of sunlight to strike the tabernacle. This lower hole also allows persons in the ambulatory to see through the altarpiece to the tabernacle, as if were transparent, so to speak. It was created in 1729-1732 by Narciso Tomé and his four sons (two architects, one painter and one sculptor). The use of light and of mixed materials (marble, bronze, paint, stucco) may reflect the influence of Bernini's Cathedra Petri in St Peter's Basilica, Rome. (en)
  • El Transparente de la catedral de Toledo es una obra viva del arte barroco construida entre 1721 y 1732 por el escultor del período barroco Narciso Tomé (ayudado por sus hijos), nombrado arquitecto suplente en 1721 en esta catedral. El transparente se encuentra en el muro absidial de la catedral, en el trasaltar mayor. La obra es de estilo churrigueresco, un estilo estético iniciado por José de Churriguera (1665 - 1725). Tomé y sus hijos realizaron el Transparente de la catedral de Toledo en tiempos del arzobispo Diego de Astorga y Céspedes (1720 a 1734) y cuya tumba se halla a los pies del altar del transparente. En el ángulo inferior de la derecha puede verse una inscripción grabada en latín donde se da a conocer al autor. Traducido al castellano es como sigue: (es)
  • Il Trasparente della Cattedrale di Toledo è l'opera più famosa dell'architetto spagnolo (1690-1742). Realizzata tra il 1729 e il 1732, si può considerare una delle opere più spettacolari del tardo barocco spagnolo. Nuvole scolpite, raggi dorati, moltissimi angeli in movimento e la luce naturale direzionata in modo calibrato producono un grandioso effetto mistico e spirituale. I cappelli rossi appesi davanti al Transparente appartenevano ai cardinali che scelsero di essere sepolti in quel luogo. (it)
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  • El Transparente (en)
  • Transparente de la catedral de Toledo (es)
  • Transparente della Cattedrale di Toledo (it)
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