Sir William Lyons (4 September 1901 – 8 February 1985), known as "Mr. Jaguar", was with fellow motorcycle enthusiast William Walmsley, the co-founder in 1922 of the Swallow Sidecar Company, which became Jaguar Cars Limited after the Second World War.

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  • Sir William Lyons (* 4. September 1901 in Blackpool; † 8. Februar 1985 in Warwickshire) war britischer Unternehmer und Gründer der Automobilmarke Jaguar. Er wurde als zweites Kind von William und Minnie Lyons in Blackpool geboren und besuchte die Arnold School mit durchschnittlichen Noten bis zu seinem 17. Lebensjahr. Sein Vater beschaffte ihm einen Ausbildungsplatz bei Crossley Motors Ltd, und der junge William Lyons studierte abends an der Technischen Fachschule Manchester Maschinenbau. Lyons fühlte sich in dem Großunternehmen jedoch nicht wohl, half einige Zeit im elterlichen Musikalien- und Klaviergeschäft aus und startete als Autoverkäufer bei der in Blackpool ansässigen Firma Brown & Mallalieu. Er war auch im Motorradsport erfolgreich und gewann mit seiner Harley-Davidson Daytona Special einige Bergrennen. 1922 gründete William Lyons im Alter von 21 Jahren gemeinsam mit dem acht Jahre älteren William Walmsley die Swallow Sidecar Company, die elegante Motorrad-Beiwagen herstellte. Am 6. November 1926 wurde - im Anschluss an den Umzug in eine größere Werkstatt - in der Blackpool Gazette für die Swallow Sidecar & Coach Building Co geworben. Die erste für die Serienfertigung geplante Autokarosserie war für den Austin-Swallow bestimmt - einen Zweisitzer, der im Frühjahr 1927 zugelassen wurde. Mitte August wurde der Morris-Swallow auf dem Chassis des Cowley angekündigt. Während der Austin-Swallow dank fleißiger Mitwirkung des Londoner Autohandelshauses Henlys ein großer Erfolg wurde, entstanden vom Morris-Swallow - wohl wegen der Konkurrenz von M.G. - nur einige wenige Exemplare. 1928 kam die geschlossene viersitzige Limousine Austin-Swallow Saloon heraus, und im Jahr darauf weitere, sehr ähnliche Saloons auf den Chassis des Fiat 509, des Swift Ten und des Standard Nine. Mit dem zierlichen Wolseley Hornet wagte Lyons sich 1930 erstmals ins Sechszylinder-Terrain, wo er Ende 1930 den Standard-Swallow 16 HP mit dem Fahrwerk des erst 1928 komplett neu konstruierten Standard Ensign lancierte. Als Automobilenthusiast begeisterte Lyons sich für niedrige, elegante Linien, wie sie gerade in den USA beliebt wurden. Die von den Großserienherstellern verfügbaren Chassis ließen solche Dimensionen nicht zu. So setzte Lyons alles daran, einen der großen Hersteller zur Produktion besonders flacher Chassis mit langem Radstand zu überreden - exklusiv für sein Unternehmen. Dies gelang ihm schließlich bei der Firma Standard, mit der er ja schon geschäftliche Beziehungen unterhielt. Dies war die Geburtsstunde des im Oktober 1931 auf der Motor Show in der Londoner Olympia-Halle vorgestellten S.S. 1, mit der aus dem Standard-Swallow bereits bekannten Maschine übrigens, jetzt jedoch wahlweise auch in größerer 20 HP-Ausführung. Parallel wurde der formal recht ähnliche, jedoch auf dem serienmäßigen Chassis des Standard Little Nine aufbauende S.S. 2 vorgestellt. Am 26. Oktober 1933 gründete William Lyons die S.S. Cars Ltd mit einem Kapital von 10.000 Pfund. Der 1932 komplett erneuerte, nun wirklich elegante S.S. 1 war nun auch als Tourer und als Saloon mit hinteren Seitenfenstern anstelle der Sturmstangen lieferbar. Für das Modelljahr 1934 erhielt auch der S.S. 2 eine neue Karosserie ganz im Stil des größeren Bruders, und zwar ebenso wie dieser als Coupé, offener Tourer und als Saloon erhältlich. Für 1935 gab es zusätzlich den S.S. 1 Airline, eine besonders luxuriös ausgestattete Limousine mit einer Art Fließheck. Schließlich kamen Anfang 1935 noch das - dem bisherigen Coupé sehr ähnliche - Drophead Coupé mit wirklich aufklappbarem Verdeck und der zweisitzige, im Radstand deutlich verkürzte Rennsportwagen S.S. 90 hinzu. Trotz aller Bemühungen waren die Motoren nicht in der Lage, die mit den Karosserielinien suggerierten Fahrleistungen auch nur annähernd sicherzustellen. Lyons beschäftigte sich mit dem Reihenachtzylinder von Studebaker und dem Zoller-Kompressor, doch diese Optionen wurden schließlich verworfen. Mit Hilfe des Motorexperten Harry Weslake ließ Lyons den Standard-Sechszylinder auf hängende Ventile umkonstruieren, und wieder war Standard bereit, dieses über 100 bhp starke Aggregat exklusiv für S.S. herzustellen. Im Herbst 1935 stellte William Lyons im Mayfair Hotel in London den S.S. Jaguar 2 ½ Litre vor, der diesen Motor erhielt - Jaguars erste viertürige Klasse-Limousine. Der gleiche Motor machte den Rennsportwagen zum S.S. 100, wobei die Ziffer die Höchstgeschwindigkeit in Meilen pro Stunde (160 km/h) angab. Ab Ende 1937 wurden neben dem 2 ½ Litre auch 3 ½ Litre Saloons und S.S. 100 angeboten, die auch im internationalen Motorsport erfolgreich waren. Im März 1945 wurde Lyons' Firma von SS Cars Ltd in Jaguar Cars Ltd umbenannt. Am 30. September 1948 stellte William Lyons den Mark V als Limousine und Drophead Coupé vor. Blickfang war jedoch der Sportwagen XK 120. Dieser schuf mit seiner sensationell leistungsstarken XK-Maschine (Reihensechszylinder mit 3,4 Litern Hubraum) mit zwei obenliegenden Nockenwellen und halbkugelförmigen Brennräumen die Basis für den Ruf der Marke. Der XK 120 war mit einer Höchstgeschwindigkeit von 120 mph (193 km/h) der schnellste Sportwagen seiner Zeit. Der daraus entwickelte XK 120 C oder C-Type brachte Jaguar mit Siegen 1951 und 1953 in Le Mans den Durchbruch zur international anerkannten Sportwagenmarke. Ein schwerer Schlag war der mysteriöse Unfalltod seines einzigen Sohnes John Michael auf dem Weg zum 24-Stunden-Rennen von Le Mans im Jahr 1955, das übrigens ein Jaguar gewann. 1956 wurde William Lyons für seine Verdienste, insbesondere für den Aufbau der Firma und des Exportgeschäfts, mit dem Titel Knight Bachelor geehrt. 1961 stellte Sir William Lyons den E-Type auf dem Genfer Auto-Salon vor; ein besonders gut im Futter stehendes Testexemplar konnte dem aus dem XK 150 S bekannten 3.8 Liter XK-Motor die magischen 150 mph (241 km/h) erreichen. Ab 1964 wurde der E-Type mit dem auf 4,2 Liter aufgebohrten XK-Motor und ab 1966 auch als 2+2sitziges Coupé verkauft. In den sechziger Jahren übernahm Lyons weitere Firmen, unter anderem Daimler, Guy und Coventry Climax. Am 11. Juli 1966 gaben Sir William Lyons und Sir George Harriman die Fusion von Jaguar Cars Ltd und der British Motor Corporation (BMC) bekannt. Nur zwei Jahre später ging diese BMH jedoch in der British Leyland Motor Corporation auf. Während die Sportwagen die Basis für den Mythos der Firma Jaguar schufen, verkaufte die Firma in erster Linie die luxuriösen und sportlichen Limousinen (sports saloon). Alle Autos von Sir William Lyons boten zumindest auf dem heimischen britischen Markt ein sehr gutes Preis-Leistungs-Verhältnis, exzellente Fahrleistungen und -eigenschaften sowie ein sportlich-elegantes Styling ganz eigener Prägung. Sir William Lyons blieb Aufsichtsratsvorsitzender und Geschäftsführer bis 1972. Seine Nachfolge trat "Lofty" England an, aber Sir William behielt als Ehrenpräsident weiterhin eine einflussreiche Rolle auf dem Gebiet des Stylings. Trotz gesundheitlicher Beeinträchtigungen interessierte Lyons sich auch nach der Pensionierung sehr für das Unternehmen, das er aufgebaut hatte. Seine wahre Leidenschaft galt dann jedoch dem landwirtschaftlichen Großbetrieb, zu dem er das von ihm seit 1937 bewohnte Gut Wappenbury Hall inzwischen ausgebaut hatte. Dort verstarb er auch am 8. Februar 1985. Seine Gattin Greta überlebte ihn nur um rund ein Jahr, seine beiden Töchter Patricia Quinn und Mary Rimell leben noch. (de)
  • Sir William Lyons (4 September 1901 – 8 February 1985), known as "Mr. Jaguar", was with fellow motorcycle enthusiast William Walmsley, the co-founder in 1922 of the Swallow Sidecar Company, which became Jaguar Cars Limited after the Second World War. (en)
  • William Lyons (1901 - 1985) est un constructeur automobile britannique, créateur de la marque Jaguar. (fr)
  • ウィリアム・ライオンズ(英: William Lyons、1901年9月4日 – 1985年2月8日)は、ジャガー・カーズの創業者である。 自身、卓越したデザインセンスを持つ独学のデザイナーであり、優秀な技術者を麾下に置いて、性能とスタイルに優れたスポーツカー・高級乗用車の大量生産を実現、新興企業であった「ジャガー」を、自身一代でイギリスを代表する高級車ブランドに成長させた。 イギリスのブラックプールでアイルランド移民の楽器商であった父ウィリアムと母、ミニーの元に生まれた。マンチェスターにあった英国の自動車メーカー・クロスレイ・モーターズ(Crossley Motors )の見習い工としてスタートし、1919年には地元ブラックプールのサンビームのディーラー・Brown and Mallalieu で自動車セールスマンとなった。1921年、ウィリアム・ウォームズレイ(英:William Walmsley )が隣の敷地で払い下げを受けた軍用オートバイを民間用に改造し、サイドカーを付けて販売する商売を開始、ライオンズもその一台を購入した。 ライオンズ21歳の誕生日であった1922年9月4日、彼はウォームズレイの店の共同経営者となり、二人の工房はスワロー・サイドカーに改組した。同社のサイドカーはスタイリッシュなことで成功し、1927年以降はオースチン・7に安価なスペシャルボディを架装して「オースチン・スワロー」として売り出した。この商売も成功し、彼らはより広い工場を求めてブラックプールを転々とした後、1928年にコヴェントリーヘ移転した。もっともウォームズレイは過剰な経営規模拡大を望んでおらず、1934年には経営権をライオンズに全面的に譲って会社を去り、ライオンズの単独経営となった会社はSSカーズと社名変更された。 SSカーズの最初の製品は1931年から作られていた「SS1」であった。流麗なフェンダーラインとロングノーズでいかにも高速・高級スポーツカーに見えるこの車のエンジンやシャシーは大衆車のもので、美しいスタイルと価格の安さで好評を博したものの、口うるさいエンスージアスト達からは見掛け倒しの車として冷笑された。初めて「ジャガー」の名を用いたのは1935年の「SS90」からで、高性能エンジン搭載によって従前の悪評を一層、翌年登場した「SS100」は最高速度160km/h級の本格的スポーツカーとなり、今日では最良のポスト・ヴィンテージ期のスポーツカーの一台と評されている。 第二次世界大戦後の1946年、ナチス親衛隊の略称と重なったSSの名は捨てられ、会社名はジャガー・カーズに改められた。ジャガーは戦後も、合併の波の中でBMC・BLMCの一組織に組み込まれながらもXK120・Eタイプなどのスポーツカー、Mk1/Mk2・XJ6/XJ12などの高級乗用車を生み出し続けた。これらのジャガー各車にはライオンズ自らが深くデザインに参画し、高性能とエレガントなスタイルによって高い評価を受けた。 1956年、英国自動車産業への貢献、特に対米輸出の成功による外貨獲得を顕彰されて叙爵され、サー・ウィリアム・ライオンズとなった。1972年にジャガー・カーズ会長の座を退き、引退後は牧場で羊や肉牛を飼育して悠々自適の生活を送ったが、家畜たちはその優秀な品質で賞を受けたほどであった。 Greta Brownと1924年に結婚、息子のジョン・マイケル・ライオンズ(1930年生まれ)は1955年のル・マン24時間レース出場中に事故死、他にパトリシア(1927年生まれ)とメアリー(1937年生まれ)の2人の娘がいる。 「美しい車は必ず売れる」という信念の持ち主であったライオンズは製図の訓練を受けていなかったが、フルスケールのクレイモデルを用いながら、ジャガー各車のデザインの指揮を執り続けた。 (ja)
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  • Sir William Lyons (* 4. September 1901 in Blackpool; † 8. Februar 1985 in Warwickshire) war britischer Unternehmer und Gründer der Automobilmarke Jaguar. Er wurde als zweites Kind von William und Minnie Lyons in Blackpool geboren und besuchte die Arnold School mit durchschnittlichen Noten bis zu seinem 17. Lebensjahr. Sein Vater beschaffte ihm einen Ausbildungsplatz bei Crossley Motors Ltd, und der junge William Lyons studierte abends an der Technischen Fachschule Manchester Maschinenbau. Lyons fühlte sich in dem Großunternehmen jedoch nicht wohl, half einige Zeit im elterlichen Musikalien- und Klaviergeschäft aus und startete als Autoverkäufer bei der in Blackpool ansässigen Firma Brown & Mallalieu. Er war auch im Motorradsport erfolgreich und gewann mit seiner Harley-Davidson Daytona Spe (de)
  • ウィリアム・ライオンズ(英: William Lyons、1901年9月4日 – 1985年2月8日)は、ジャガー・カーズの創業者である。 自身、卓越したデザインセンスを持つ独学のデザイナーであり、優秀な技術者を麾下に置いて、性能とスタイルに優れたスポーツカー・高級乗用車の大量生産を実現、新興企業であった「ジャガー」を、自身一代でイギリスを代表する高級車ブランドに成長させた。 イギリスのブラックプールでアイルランド移民の楽器商であった父ウィリアムと母、ミニーの元に生まれた。マンチェスターにあった英国の自動車メーカー・クロスレイ・モーターズ(Crossley Motors )の見習い工としてスタートし、1919年には地元ブラックプールのサンビームのディーラー・Brown and Mallalieu で自動車セールスマンとなった。1921年、ウィリアム・ウォームズレイ(英:William Walmsley )が隣の敷地で払い下げを受けた軍用オートバイを民間用に改造し、サイドカーを付けて販売する商売を開始、ライオンズもその一台を購入した。 Greta Brownと1924年に結婚、息子のジョン・マイケル・ライオンズ(1930年生まれ)は1955年のル・マン24時間レース出場中に事故死、他にパトリシア(1927年生まれ)とメアリー(1937年生まれ)の2人の娘がいる。 (ja)
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