Theodor Meyer (July 1, 1882 – March 8, 1972 in Bad Bevensen, Germany) was a mathematician, a student of Ludwig Prandtl, and a founder of the scientific discipline now known as compressible flow or gas dynamics. Until recently, nothing was known about Theodor Meyer's life after he finished his Ph.D. research in 1908. We now know that he served as a junior officer in the German infantry during World War I. He was injured in trench warfare on the infamous Western Front, and he came into contact with Fritz Haber, later a Nobel Prizewinner and now known as the "father of chemical warfare."

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  • Theodor Meyer (* 1. Juli 1882 in Bevensen; † 8. März 1972) war ein deutscher Mathematiker, Physiker und Lehrer. Seine Eltern, Theodor Meyer und Anna Mertens Meyer, betrieben ein Hotel. Ab 1892 besuchte er das Gymnasium Johanneum Lüneburg. Während er seinen Militärdienst ableistete, besuchte er an der Friedrich-Schiller-Universität Jena Mathematik-Vorlesungen von Gottlob Frege, August Gutzmer und Carl Johannes Thomae. 1902 wechselte er zur Friedrich-Wilhelm-Universität in Berlin, und studierte vier Semester bei den Mathematikern Ferdinand Georg Frobenius, Friedrich Robert Helmert, Georg Hettner, Johannes Knoblauch, Rudolf Lehmann-Filhés, Edmund Landau, Friedrich Schottky und Hermann Amandus Schwarz sowie bei den Physikern Otto Lummer und Emil Warburg und den Astronomen Julius Bauschinger und Wilhelm Foerster. 1904 wechselte er zur Georg-August-Universität Göttingen, wo er die Vorlesungen der Mathematiker Constantin Carathéodory, Gustav Herglotz, David Hilbert, Felix Klein, Wilhelm Lexis, Carl Runge und Ernst Zermelo besuchte, die der Physiker Max Abraham, Hermann Minkowski, Ludwig Prandtl, Eduard Riecke, Woldemar Voigt und Emil Wiechert, des Astronomen Martin Brendel und des Philosophen Edmund Husserl. Mit diesen Lehrern hatte er die seinerzeit bestmögliche Ausbildung in Mathematik und Physik. Nachdem er im Juli 1905 in Göttingen sein Examen für Mathematik bestanden hatte, lud Prandtl ihn ein ans Institut für angewandte Mechanik, und bot ihm für seine Doktorarbeit ein Projekt zur theoretischen Gasdynamik an. 1908 schrieb er seine Doktorarbeit Über zweidimensionale Bewegungsvorgänge in einem Gas, das mit Überschallgeschwindigkeit strömt. Kurz darauf wurde er wieder zum Militärdienst einberufen und zu Beginn des Ersten Weltkriegs kämpfte er als Kapitän der Infanterie an der Westfront in Liège und Antwerpen und dann in Ypern, wo er verwundet wurde. Anfang 1915 erhielt er die Nachricht, dass Mythologen und experimentelle Theologen gesucht würden, um neue Angriffsmethoden zu entwickeln – was sich als Meteorologen und Experimentalphysiker entpuppte. Das brachte ihn mit Fritz Haber zusammen, der den Chlorgasangriff in der Zweiten Flandernschlacht im April 1915 vorbereitete. Dabei traf ihn eine Kugel am Knie und Haber transportierte ihn ins Militärhospital. Nach seiner Entlassung wurde er von Haber damit beschäftigt, am Kaiser-Wilhelm-Institut in Dahlem Gas-Kurse für Offiziere zu halten. Im März 1916 kam er zum Armee-Oberkommando B und diente als Kampfgas-Spezialist. Etwa zwei Monate vor Ende des Krieges erkundigte er sich bei Prandtl nach Arbeit in Göttingen. Prandtl plante einen Überschall-Windtunnel für Projektile, wobei er mit Carl Cranz in Konkurrenz stand. Meyer sollte eine Lavaldüse entwerfen, und dabei die grafische Hodograph-Methode von Adolf Steichen verwenden. Nachdem der Krieg verloren war, war an einer Weiterarbeit daran nicht zu denken. Er besuchte Lehrgänge, um Hochschullehrer zu werden, und begann im April 1919 als Lehrer am Werner-Siemens-Realgymnasium inBerlin. Ab November 1920 fand er auch Beschäftigung bei der Turbinenfabrik der AEG. Er heiratete Frieda Büscher Koopmann und lebte am Meranerplatz 1 in Schöneberg. Ihre Tochter Hannelore (* 30. März 1924) kam am 25. August 1942 im Reichsarbeitsdienst um. Das Realgymnasium wurde 1935 von den Nationalsozialisten geschlossen. Nachdem sie in Berlin ausgebombt waren, zog die Familie in das Familienhaus in Bad Bevensen, wo er zunächst als Mathematik- und Physiklehrer an der Realschule und später am Johanneum Lüneburg unterrichtete. Nach ihm sind die Prandtl–Meyer Winkel, -Strömung und -Expansion benannt. (de)
  • Theodor Meyer (Bad Bevensen, 1 de julho de 1882 — 8 de março de 1972) foi um matemático e físico alemão. (pt)
  • Theodor Meyer (July 1, 1882 – March 8, 1972 in Bad Bevensen, Germany) was a mathematician, a student of Ludwig Prandtl, and a founder of the scientific discipline now known as compressible flow or gas dynamics. As a youth, Meyer studied mathematics and physics. He was privileged to learn from several of the great minds in these fields, including David Hilbert, Carl Runge, Hermann Minkowski, and Ludwig Prandtl. He and Prandtl made a great team, for Prandtl's intuitive and experimental approach to fluid mechanics has become legendary, and Meyer complemented his advisor's strengths with a formidable mathematical talent. During the first decade of the 20th century, Meyer worked under Prandtl's guidance at the Georg-August University in Göttingen, Germany on the theory of supersonic gas flows, then a brand-new field of study that we now call compressible flow or gas dynamics. In particular, Meyer developed the theory for how gases traveling at supersonic speed slow down abruptly through oblique shock waves, and how they accelerate smoothly through what we now call a Prandtl–Meyer expansion fan. Prandtl first showed images of such flows captured by Schlieren photography, then the underlying theory appeared in Meyer's Ph.D. dissertation, hence the present terminology for the Prandtl–Meyer function and the Prandtl–Meyer expansion fan. Although the names of Prandtl and Meyer are now universally connected with fans of expansion or compression waves in high-speed gas flows, their leading role in the discovery of oblique-shock waves has been forgotten. Present-day textbooks on compressible flow and gas dynamics simply present the oblique shock theory without attribution. The last textbook to properly acknowledge Prandtl and Meyer for oblique-shock theory was apparently written in 1947. Nonetheless, the Ph.D. dissertation of Theodor Meyer in 1908 is arguably one of the most influential in the entire field of fluid mechanics. Until recently, nothing was known about Theodor Meyer's life after he finished his Ph.D. research in 1908. We now know that he served as a junior officer in the German infantry during World War I. He was injured in trench warfare on the infamous Western Front, and he came into contact with Fritz Haber, later a Nobel Prizewinner and now known as the "father of chemical warfare." After the war, Meyer sought further employment in theoretical physics but could not find it in depression-era postwar Germany. Ludwig Prandtl was not financially able to hire him, but Meyer did design the de Laval nozzle for a supersonic wind tunnel that Prandtl wanted to build. Prandtl sought funding from the German military to build this advanced aerodynamic test facility, but he did not succeed. Meyer subsequently worked as an engineer and as a high-school teacher of math and physics. By the time of his death at almost age 90 in 1972, not even his family or his neighbors in Bad Bevensen, Germany were aware of the formative role he had played, with Ludwig Prandtl, in the scientific discipline known as compressible flow or gas dynamics. (en)
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  • Theodor Meyer (Bad Bevensen, 1 de julho de 1882 — 8 de março de 1972) foi um matemático e físico alemão. (pt)
  • Theodor Meyer (* 1. Juli 1882 in Bevensen; † 8. März 1972) war ein deutscher Mathematiker, Physiker und Lehrer. Seine Eltern, Theodor Meyer und Anna Mertens Meyer, betrieben ein Hotel. Ab 1892 besuchte er das Gymnasium Johanneum Lüneburg. Während er seinen Militärdienst ableistete, besuchte er an der Friedrich-Schiller-Universität Jena Mathematik-Vorlesungen von Gottlob Frege, August Gutzmer und Carl Johannes Thomae. Nach ihm sind die Prandtl–Meyer Winkel, -Strömung und -Expansion benannt. (de)
  • Theodor Meyer (July 1, 1882 – March 8, 1972 in Bad Bevensen, Germany) was a mathematician, a student of Ludwig Prandtl, and a founder of the scientific discipline now known as compressible flow or gas dynamics. Until recently, nothing was known about Theodor Meyer's life after he finished his Ph.D. research in 1908. We now know that he served as a junior officer in the German infantry during World War I. He was injured in trench warfare on the infamous Western Front, and he came into contact with Fritz Haber, later a Nobel Prizewinner and now known as the "father of chemical warfare." (en)
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