Snakes, like other reptiles, have a skin covered in scales. Snakes are entirely covered with scales or scutes of various shapes and sizes, known as snakeskin as a whole. Scales protect the body of the snake, aid it in locomotion, allow moisture to be retained within, alter the surface characteristics such as roughness to aid in camouflage, and in some cases even aid in prey capture (such as Acrochordus). The simple or complex colouration patterns (which help in camouflage and anti-predator display) are a property of the underlying skin, but the folded nature of scaled skin allows bright skin to be concealed between scales then revealed in order to startle predators.

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  • Die Schlangenbeschuppung oder -pholidose bezeichnet die Lage und Anordnung der Hornschuppen der Schlangen sowie deren Besonderheiten im Aufbau. Schlangenschuppen sind die Körperbedeckung der Schlangen, deren Epidermis wie bei anderen Reptilien von Hornschuppen unterschiedlicher Form und Größe bedeckt ist. Diese schützen den Körper der Schlange, verhindern den Flüssigkeitsverlust, unterstützen die Fortbewegung, verändern die Körperoberfläche hinsichtlich Eigenschaften wie zum Beispiel der Rauigkeit, um die Tarnung zu unterstützen, und werden in speziellen Fällen sogar beim Beutefang eingesetzt (zum Beispiel bei den Warzenschlangen (Acrochordus)). Die für die Tarnung und als Warntracht wichtigen einfachen oder komplexen Färbungen und Zeichnungen sind auf die darunterliegende Hautfärbung zurückzuführen, die Schuppen selbst sind farblos oder durch Melanineinlagerungen aus der Haut schwarz gemustert. Die Faltenstruktur der beschuppten Haut erlaubt es, auffallende Färbungen zwischen den Schuppen zu verbergen und plötzlich zu präsentieren, um damit Fressfeinde abzuschrecken. Im Laufe der Evolution wurden die Schlangenschuppen auch für andere Funktionen modifiziert, etwa als Augenbrauen-„Fransen“ und als Schutzabdeckung für das Auge. Die stärkste Abwandlung der Hornschuppen stellt die Schwanzrassel der Klapperschlangen Amerikas dar. In regelmäßigen Abständen streifen Schlangen ihr Schuppenkleid ab und bilden ein neues. Diese Häutung erlaubt den Ersatz beschädigter Bereiche der alten Haut und hilft, Ektoparasiten zu entfernen. Vor allem lässt sie aber ein Wachstum der Schlange zu, das ansonsten durch das nur bedingt flexible Schuppenkleid behindert würde. Anordnung, Struktur und Zeichnung der Schuppen werden als taxonomisches Merkmal zur Bestimmung der Arten und der Verwandtschaftsbeziehungen benutzt. (de)
  • Las serpientes, al igual que otros reptiles, tienen la piel cubierta con escamas. Las serpientes están completamente cubiertas con escamas o escudos queratinosos, de diversas formas y tamaños. Las escamas protegen su cuerpo y, ayudan en la locomoción, permiten mantener la humedad dentro del mismo, alteran las características superficiales tales como rugosidad para ayudar en el camuflaje, y en algunos casos aún les son útiles en la captura de sus presas (por ejemplo en Acrochordus). Los patrones de coloración simples o complejos (que les ayudan a mimetizarse y muestran una actividad contra la depredación) son una propiedad de la piel subyacente, pero la naturaleza plegada de la piel escamada permite que la piel brillante oculta entre las escamas sea luego revelada para asustar a los depredadores. Las escamas han sufrido modificaciones a lo largo del tiempo para servir en otras funciones tales como franjas de 'pestañas', y cubierta protectora para los ojos. (es)
  • Snakes, like other reptiles, have a skin covered in scales. Snakes are entirely covered with scales or scutes of various shapes and sizes, known as snakeskin as a whole. Scales protect the body of the snake, aid it in locomotion, allow moisture to be retained within, alter the surface characteristics such as roughness to aid in camouflage, and in some cases even aid in prey capture (such as Acrochordus). The simple or complex colouration patterns (which help in camouflage and anti-predator display) are a property of the underlying skin, but the folded nature of scaled skin allows bright skin to be concealed between scales then revealed in order to startle predators. Scales have been modified over time to serve other functions such as 'eyelash' fringes, and protective covers for the eyes with the most distinctive modification being the rattle of the North American rattlesnakes. Snakes periodically moult their scaly skins and acquire new ones. This permits replacement of old worn out skin, disposal of parasites and is thought to allow the snake to grow. The arrangement of scales is used to identify snake species. Snakes have been part and parcel of culture and religion. Vivid scale patterns have been thought to have influenced early art. The use of snake-skin in manufacture of purses, apparel and other articles led to large-scale killing of snakes, giving rise to advocacy for use of artificial snake-skin. Snake scales are also to be found as motifs in fiction, art and films. (en)
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  • Snakes, like other reptiles, have a skin covered in scales. Snakes are entirely covered with scales or scutes of various shapes and sizes, known as snakeskin as a whole. Scales protect the body of the snake, aid it in locomotion, allow moisture to be retained within, alter the surface characteristics such as roughness to aid in camouflage, and in some cases even aid in prey capture (such as Acrochordus). The simple or complex colouration patterns (which help in camouflage and anti-predator display) are a property of the underlying skin, but the folded nature of scaled skin allows bright skin to be concealed between scales then revealed in order to startle predators. (en)
  • Die Schlangenbeschuppung oder -pholidose bezeichnet die Lage und Anordnung der Hornschuppen der Schlangen sowie deren Besonderheiten im Aufbau. Schlangenschuppen sind die Körperbedeckung der Schlangen, deren Epidermis wie bei anderen Reptilien von Hornschuppen unterschiedlicher Form und Größe bedeckt ist. Diese schützen den Körper der Schlange, verhindern den Flüssigkeitsverlust, unterstützen die Fortbewegung, verändern die Körperoberfläche hinsichtlich Eigenschaften wie zum Beispiel der Rauigkeit, um die Tarnung zu unterstützen, und werden in speziellen Fällen sogar beim Beutefang eingesetzt (zum Beispiel bei den Warzenschlangen (Acrochordus)). (de)
  • Las serpientes, al igual que otros reptiles, tienen la piel cubierta con escamas. Las serpientes están completamente cubiertas con escamas o escudos queratinosos, de diversas formas y tamaños. Las escamas protegen su cuerpo y, ayudan en la locomoción, permiten mantener la humedad dentro del mismo, alteran las características superficiales tales como rugosidad para ayudar en el camuflaje, y en algunos casos aún les son útiles en la captura de sus presas (por ejemplo en Acrochordus). Los patrones de coloración simples o complejos (que les ayudan a mimetizarse y muestran una actividad contra la depredación) son una propiedad de la piel subyacente, pero la naturaleza plegada de la piel escamada permite que la piel brillante oculta entre las escamas sea luego revelada para asustar a los depreda (es)
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  • Snake scales (en)
  • Schlangenbeschuppung (de)
  • Escamas de las serpientes (es)
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