Margret Antonie Boveri (14 August 1900 – 6 July 1975) was one of the best-known German journalists and writers of the post-World War II period.

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  • Margret Boveri wurde als Tochter des deutschen Biologen Theodor Boveri und der amerikanischen Biologin Marcella Boveri, geb. O'Grady, in Würzburg geboren. Sie wuchs dort als behütetes Einzelkind in einer zur bürgerlichen Oberschicht zählenden Akademikerfamilie auf. Ihr Vater war als Professor für Biologie Leiter des Zoologischen Instituts der Universität Würzburg am Pleicherring (heute Röntgenring). Ihre Mutter legte als erste Frau ihr Abschlussexamen am Massachusetts Institute of Technology ab und verzichtete für die Dauer der Kindeserziehung auf ihre wissenschaftliche Karriere. Die Familie wohnte unweit der Universitätsgebäude zunächst in einer Sechs-Zimmer-Wohnung in einem Etagenblock in der Pleicherglacisstraße 8 (ab 1915 Bismarckstraße genannt), einer von Akademikern bevorzugten ruhigen Wohnstraße. In ihrer frühen Jugendzeit erfolgte ein Umzug in eine noch größere Wohnung im 1. Stock des Hauses Bismarckstraße 1. Als Kleinkind wurde Margret von ihren Eltern bereits auf mehrere Auslandsreisen mitgenommen. So bei mehreren Besuchen der Verwandtschaft ihrer Mutter in den USA in den Jahren 1902, 1905 und 1909. Anlässlich zweier Aufenthalte ihres Vaters am Zoologischen Institut von Neapel besuchte sie dort 1911 und 1913 die internationale Schule. Das durch das Elternhaus sowie ihr soziales Umfeld vermittelte Bild von der Andersartigkeit bestimmter Bevölkerungsschichten und die Distanz, die man zu diesen sogenannten niederen Schichten zu wahren hatte, prägte ihre Erziehung in Kindheit und Jugend. Hinzu kam – im katholischen Würzburg außergewöhnlich – die atheistische Einstellung ihrer Eltern. Um nicht mit gewöhnlichen Kindern durch den Besuch der örtlich zuständigen Schule im wenig vornehmen Pleicher Viertel in Berührung zu kommen, erhielt Margret Privatunterricht. Neben der Vorbereitung für den Besuch einer höheren Schule gehörte auch der obligatorische Klavierunterricht zu ihrer Ausbildung. Der Tod des Vaters am 15. Oktober 1915 bedeutete einen gravierenden Einschnitt in ihr bislang unbeschwertes Leben. In den autobiographischen Aufzeichnungen „Verzweigungen“ bezeichnete sie diesen Verlust als „Amputation I“. Die Ferienzeit verbrachte die Familie regelmäßig in Höfen bei Bamberg, wo die Großeltern ihres Vaters ein „Seehaus“ genanntes Schlösschen besaßen. Der Verkauf eines Großteils der zum Anwesen gehörenden Liegenschaften zum 1. Januar 1918 stellte für Boveri die „Amputation II“ dar. Mangels eines Gymnasiums für Mädchen, trat sie 1917 in die städtische Sophienschule ein, die vierjährige Realgymnasialkurse als Vorbereitung für das Abitur anbot. In dem während ihrer Zeit an der Sophienschule gegründeten „Deutsch-Nationalen-Jugendbund“ engagierte sich Boveri als Führerin. Als der bisherige Eigentümer des von ihrer Mutter bewohnten Mietshauses dieses nach Kriegsende verkaufte, kündigte der neue Eigentümer die von den Boveris genutzte Wohnung in der Beletage. Der Verlust dieser mit ihren gesamten Kindheits- und Jugenderinnerungen verbundenen Wohnung bedeutete für sie die „Amputation III“. Verschärft wurde die Situation noch durch die aufreibende Suche nach einer neuen Bleibe für ihre verwitwete Mutter in Zeiten einer allgemeinen Wohnungsnot und der Unterkunft in wesentlich bescheideneren Mietwohnungen wie in der Bohnesmühlgasse, Hof- und schließlich Crevennastraße 8. 1920 legte Margret Boveri als „Externe“ ihr Abitur am Realgymnasium ab. Da sie noch keine klaren Berufsvorstellungen hatte, nahm sie zunächst Klavierunterricht in der Meisterklasse von Hermann Zilcher, dem Leiter des Würzburger staatlichen Musikkonservatoriums. Daneben immatrikulierte sie sich am 20. Oktober 1920 an der Universität Würzburg für die Fächer Englisch, Italienisch, Geschichte, Germanistik und Zoologie. Als Brotberuf fasste sie eine Tätigkeit als Lehrerin ins Auge, obwohl sie keine besondere Neigung dazu empfand. Vom Studienbetrieb war sie enttäuscht. Trotzdem legte sie in den Fächern Deutsch, Geschichte und Englisch am 29. April 1924 das Staatsexamen ab. Nach dem einjährigen Referendariat an der Oberrealschule absolvierte Boveri das Studienassessorexamen für Deutsch. Zum Schuldienst konnte sie sich allerdings nicht durchringen. Motiviert durch eine finanzielle Unterstützung ihrer Mutter, versuchte sie im Herbst 1925 ohne große Ambitionen eine Fortsetzung ihres Geschichtsstudiums in München. Aber schon im Sommer 1927 unterbrach sie dieses, um als Sekretärin an das Zoologische Institut in Neapel zu gehen. Erst im Oktober 1929 kehrte sie nach Deutschland zurück und setzte ihr Studium an der Hochschule für Politik in Berlin fort, wo sie in der Rotdornstraße 2 im Ortsteil Friedenau eine Mansardenwohnung bezog. Im November 1929 immatrikulierte sie sich außerdem an der Friedrich-Wilhelm-Universität für Neuere Geschichte und Philosophie. In Neapel hatte Boveri den afroamerikanischen Zoologen Ernest Just kennengelernt, der am Zoologischen Institut als Gastprofessor tätig war. Zwischen den beiden entwickelte sich ein Verhältnis, nachdem Boveri sich in den 17 Jahre älteren verheirateten Wissenschaftler verliebt hatte. Trotz der Ablehnung dieser Liaison durch ihren Freundeskreis, dauerte die Beziehung noch bis in die gemeinsame Berliner Zeit und endete erst, als Just, seit Januar 1930 am Kaiser-Wilhelm-Institut in Berlin-Dahlem tätig, im Sommer 1931 seiner zukünftigen Frau begegnete. Ende 1929 begann Boveri mit ihrer Dissertationsarbeit bei Hermann Oncken zum Thema „Persönlichkeiten und Apparat der außenpolitischen Geschäftsführung unter Sir Edward Grey“. Ende September 1930 konnte sie eine Neubauwohnung in Berlin-Lichterfelde in der Neuchateller Straße 19 beziehen und sich hier ungestört ihrer Arbeit widmen. Das Promotionsverfahren schloss sie am 9. Juni 1932 mit der Gesamtnote „cum laude“ ab. Boveri zeichnete darin ein negatives Bild der englischen Außenpolitik. Auch Edward Grey habe einfach die deutschfeindliche Politik seiner Vorgänger fortgeführt und durch seine Vorliebe für Frankreich noch verschärft. Im März und April 1933 unternahm Boveri in Begleitung von drei Freunden eine Automobilreise durch Marokko, Algerien und Tunesien. Die Zäsur durch die nationalsozialistische „Machtergreifung“ und die schon 1933 begonnenen Veränderungen der Presselandschaft sah Boveri zunächst gelassen. Eine Exil-Existenz schloss sie kategorisch aus – auch noch als Bekannte und Weggefährten von den Säuberungsmaßnahmen der neuen Machthaber betroffen wurden und sie selbst Erfahrungen mit der Gestapo sammeln konnte. Sie war entschlossen, ihren gewünschten Einstieg in die Publizistik zu realisieren und hatte hierbei sogar einen günstigen Zeitpunkt getroffen, da durch den mit dem neuen Schriftleitergesetz vom 4. Oktober 1933 eingeführten Ariernachweis Redakteur- bzw. Journalistenstellen, die bis dahin deutsche Juden innehatten, in erheblichem Maße frei wurden. Am 9. Dezember 1933 beantragte sie ihre Aufnahme in den „Reichsverband der Deutschen Schriftsteller“. Die Bewerbung für eine Festanstellung bei ihrer Wunschzeitung, der Frankfurter Zeitung, scheiterte jedoch, so dass sie am 27. August 1934 schließlich als Volontärin in die außenpolitische Redaktion des Berliner Tageblatts eintrat, dessen Chefredakteur Paul Scheffer sie förderte und mit dem sie ein Leben lang in enger Verbindung blieb. Im Auftrag des Berliner Tageblatts unternahm sie 1936 Reisen nach Malta, Ägypten und in den Sudan. 1938 folgte eine große Orientreise, finanziert durch die Frankfurter Zeitung und den Atlantis Verlag, die sie mit ihrem Buick unternahm und die sie in die Türkei, nach Jordanien, in den Libanon, den Irak und den Iran führte. Literarische Früchte ihrer Reisen waren neben Zeitungsreportagen die Bücher Vom Minarett zum Bohrturm und Ein Auto, Wüsten, Blaue Perlen. Von 1939 bis zum Verbot der Zeitung 1943 war sie Auslandskorrespondentin der Frankfurter Zeitung (FZ) in Stockholm und New York. Auf eigenen Wunsch kehrte sie – mitten im Zweiten Weltkrieg, nachdem man sie nach Kriegseintritt der USA zeitweise in New York als feindliche Ausländerin interniert hatte – im Mai 1942 nach Europa (Lissabon) zurück, wo sie ihre Tätigkeit für die FZ sofort wieder aufnahm. Sie veröffentlichte in der FZ nunmehr auch antisemitische Beiträge, etwa: Landschaft mit doppeltem Boden. Einfluss und Tarnung des amerikanischen Judentums (FZ, Nr. 268 und 269, Mai 1943). Die Schärfe der Beiträge sei auf redaktionelle Eingriffe zurückzuführen, erklärte sie nach dem Krieg. Am 20. Juli 1941 wurde ihr die Kriegsverdienstmedaille, das war die erste Stufe der fünfstufigen von Hitler gestifteten Auszeichnung Kriegsverdienstkreuz, verliehen. Nach dem Verbot der FZ durch das NS-Regime ging sie nach Berlin zurück, wo sie im Vorderhaus der Charlottenburger Wundtstraße 62 IV. am Lietzensee wohnte, die aber durch einen Bombenangriff am 3. Februar 1945 schwer beschädigt wurde, so dass sie kurz nach Kriegsende, in die Thielallee 13 in Berlin-Dahlem umzog. Boveri nahm sodann eine Tätigkeit als Verfasserin von Berichten in der deutschen Botschaft im Madrid General Francos auf, kehrte im März 1944 wieder nach Berlin zurück und war als freie Mitarbeiterin der nationalsozialistischen Wochenzeitung Das Reich bis Kriegsende tätig. Bis zu ihrem Tode lebte sie als freie Journalistin in Berlin. Boveri machte in der Zeit des Nationalsozialismus Karriere als Journalistin, ohne Mitglied in der NSDAP zu sein. Sie bewahrte zwar in der Anfangsphase Distanz zum Regime und engagierte sich sogar aktiv dagegen, war jedoch eine patriotische Deutsche und mit dem Diplomaten und späteren Widerstandskämpfer Adam von Trott zu Solz nach eigener Aussage „befreundet“. Tatsächlich gehörten beide Personen in irgendeiner Weise zum George-Kreis Boveri ahnte jedoch nicht, dass Trott zum engeren Zirkel des Kreisauer Kreis gehörte. Das Kriegsende erlebt sie in Berlin. Ihre tagebuchartigen Aufzeichnungen aus dieser Zeit werden 1968 zur Grundlage von Tage des Überlebens – Berlin 1945. Unmittelbar nach dem Krieg verfasste sie das antiamerikanische Pamphlet Amerika-Fibel für erwachsene Deutsche. Nach der Kapitulation missbilligte sie die Teilung Deutschlands entschieden und warf den drei westlichen Siegermächten vor, diese bewusst herbeigeführt zu haben, wobei sie von Konrad Adenauer unterstützt worden seien. Die Folge war, dass sie die Bundesrepublik Deutschland ablehnte. Erst nach dem Mauerbau und nachdem John F. Kennedy und Willy Brandt ihre Visionen einer Aussöhnung mit dem Osten im Kalten Krieg hervorbrachten, versöhnte sie sich mit dem Nachkriegsdeutschland. Im 1956 erschienen 'Der Verrat im zwanzigsten Jahrhundert' stellte sie den Verrat am Vaterland durch Knut Hamsun, William Joyce und Ezra Pound durch deren Propaganda-Tätigkeit für das NS-Regime dem „Verrat“ durch Wilhelm Canaris, Ludwig Beck und Claus Schenk Graf von Stauffenberg in Form ihrer Verschwörertätigkeit gegenüber, um die aus ihrer Sicht ambivalente Allgegenwart des Verrats zu studieren: „Verrat“, schreibt sie, „ist in unserem Leben zum Alltagsbegriff geworden. Der Inhalt des Verrates wechselt, indem sich das Rad der Geschichte dreht. Heute werden als Helden oder Märtyrer die gefeiert, die gestern als Verräter gehenkt wurden, und umgekehrt. Aber der Verrat bleibt bei uns, als sei er der dauernd sich wandelnde Schatten, der unserer Epoche zugehört.“ 1968 wurde Boveri mit dem Deutschen Kritikerpreis ausgezeichnet. Am 15. Januar 1971 erhielt sie das Bundesverdienstkreuz 1. Klasse „für ihren publizistischen Einsatz für eine Verständigung zwischen Ost und West“. Mit dem Schriftsteller Uwe Johnson führte sie ab 1968 intensive Gespräche über ihr Leben, die auf Tonband aufgenommen wurden. Vorher hatte Johnson in New York bei Hannah Arendt und ihrem Ehemann Heinrich Blücher, wie die Boveri-Biographin Heike B. Görtemaker es ausdrückt, „Unterricht in Politik und Zeitgeschehen“ erhalten. Daraufhin wollte Johnson herausfinden, warum Boveri, obwohl sie die Möglichkeit zur Emigration gehabt hätte, im nationalsozialistischen Deutschland blieb, und ab 1933 Karriere als Journalistin machte. Er kritisierte nach Görtemaker, dass Boveri „mitgemacht“ und nicht „Nein“ zu den Zuständen in Deutschland gesagt habe. Dabei berief er sich, wie Görtemaker ausführt, vor allem auf das politische Hauptwerk Arendts Elemente und Ursprünge totaler Herrschaft, in dem diese der Generation, die vor dem Ersten Weltkrieg aufgewachsen ist, vorwirft, dass „sie sich vom «Führer des Mob» habe missbrauchen lassen. Die geistige und kulturelle Elite dieser «Frontgeneration» […], habe sich mit ihren «antihumanistischen, antiliberalen, antiindividuellen und zivilisationsfeindlichen Instinkten» der Anziehungskraft der «totalitären Bewegungen» nicht entziehen können, ja könne es bis heute nicht. Dennoch sei sie [die geistige und kulturelle Elite] ohne Einfluß auf die «totalen Herrschaftsapparate» gewesen.“ Die trotz dieses Hintergrunds teilweise fast freundschaftlichen Begegnungen verliefen nicht immer spannungsfrei, und Boveri unterbrach im September 1968 den Kontakt, weil Johnson gesagt habe, sie sei eine „Nazideutsche“ gewesen. Zwar wurden die Interviews, an denen nunmehr auch Elisabeth Johnson beteiligt war, später fortgeführt, aber über „die Unvereinbarkeit der Standpunkte zwischen ihr und Uwe Johnson kam Boveri niemals hinweg,“ so Görtemaker. Margret Boveri starb am 6. Juli 1975 in Berlin. Beerdigt wurde sie in der Grabstätte der Boveris auf dem Bamberger Hauptfriedhof. In ihrem Testament vermachte sie ihre Aufzeichnungen Uwe Johnson. Johnson veröffentlichte kurz nach ihrem Tod einen Nachruf in der Zeit. Zwei Jahre nach Margret Boveris Tod gaben er und seine Frau Boveris Autobiographie Verzweigungen heraus. Von der konservativen Margret Boveri Stiftung für Demokratieforschung in Würzburg wurde ein Margret Boveri-Preis für wissenschaftliche Publizistik verliehen (u. a. an Elisabeth Noelle-Neumann 1997). (de)
  • La sua vita fu caratterizzata da numerosi eventi storici. Dopo la fine della Seconda guerra mondiale si impegnò innanzitutto per la riunificazione della Germania. Del suo circolo di amici e conoscenti facevano parte personaggi così diversi come Wilhelm Conrad Röntgen, Theodor Heuss, Ernst von Weizsäcker, Freya von Moltke, Ernst Jünger, Carl Schmitt, Gottfried Benn e Uwe Johnson. Era figlia di Marcella e Theodor Boveri. (it)
  • Margret Antonie Boveri (14 August 1900 – 6 July 1975) was one of the best-known German journalists and writers of the post-World War II period. (en)
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  • La sua vita fu caratterizzata da numerosi eventi storici. Dopo la fine della Seconda guerra mondiale si impegnò innanzitutto per la riunificazione della Germania. Del suo circolo di amici e conoscenti facevano parte personaggi così diversi come Wilhelm Conrad Röntgen, Theodor Heuss, Ernst von Weizsäcker, Freya von Moltke, Ernst Jünger, Carl Schmitt, Gottfried Benn e Uwe Johnson. Era figlia di Marcella e Theodor Boveri. (it)
  • Margret Antonie Boveri (14 August 1900 – 6 July 1975) was one of the best-known German journalists and writers of the post-World War II period. (en)
  • Margret Boveri wurde als Tochter des deutschen Biologen Theodor Boveri und der amerikanischen Biologin Marcella Boveri, geb. O'Grady, in Würzburg geboren. Sie wuchs dort als behütetes Einzelkind in einer zur bürgerlichen Oberschicht zählenden Akademikerfamilie auf. Ihr Vater war als Professor für Biologie Leiter des Zoologischen Instituts der Universität Würzburg am Pleicherring (heute Röntgenring). Ihre Mutter legte als erste Frau ihr Abschlussexamen am Massachusetts Institute of Technology ab und verzichtete für die Dauer der Kindeserziehung auf ihre wissenschaftliche Karriere. Die Familie wohnte unweit der Universitätsgebäude zunächst in einer Sechs-Zimmer-Wohnung in einem Etagenblock in der Pleicherglacisstraße 8 (ab 1915 Bismarckstraße genannt), einer von Akademikern bevorzugten ruhig (de)
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