John Mercer Langston (December 14, 1829 – November 15, 1897) was an American abolitionist, attorney, educator, activist, diplomat, and politician. He was the first dean of the law school at Howard University and helped create the department. He was the first president of what is now Virginia State University, a historically black college.

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  • John Mercer Langston (* 14. Dezember 1829 im Louisa County, Virginia; † 15. November 1897 in Washington, D.C.) war ein Rechtsanwalt und Politiker aus den Vereinigten Staaten. Neben Frederick Douglass war er einer der bekanntesten und einflussreichsten Bürgerrechtler des 19. Jahrhunderts. Er war der erste Afroamerikaner, der für Virginia ins Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten gewählt wurde. Langston wurde als jüngster Sohn des weißen Plantagenbesitzers Ralph Quarles und der aufgestiegenen ehemaligen Sklavin Lucy Langston geboren. Seine Mutter war indischer und schwarzer Abstammung. Nachdem seine Eltern im Jahre 1834 früh gestorben waren, erlaubte ihm das hinterlassene Vermögen, in Oberlin, Ohio die Schule zu besuchen. 1849 schloss er das Studium am College ab und nahm die Arbeit als Anwalt in dieser Stadt auf. 1864 wurde er Präsident der National Equal Rights League. Im Bürgerkrieg rekrutierte er schwarze Soldaten für die Truppen der Nordstaaten. Von 1877 bis 1885 fungierte er als amerikanischer Gesandter in Haiti, wo er mit Ebenezer Bassett ebenfalls einem Afroamerikaner folgte. 1888 kandidierte Langston als Republikaner für das Repräsentantenhaus und wandte sich mit der Aufforderung an die schwarze Bevölkerung Virginias, ihn seiner Abstammung wegen zu wählen. Langston gewann die Wahl, stieß allerdings auch in seiner eigenen Partei auf Ablehnung. Als Führer der Schwarzen war Langston bekannt für häufige Meinungsumschwünge. In den 1870er-Jahren rief er die Schwarzen dazu auf, den Süden zu verlassen, um der Unterdrückung zu entkommen. Später nahm er an, mit steigendem Wohlstand und besserer Bildung würden sich die Spannungen zwischen Schwarzen und Weißen abbauen. Die Stadt Langston in Oklahoma ist nach ihm benannt. (de)
  • John Mercer Langston (December 14, 1829 – November 15, 1897) was an American abolitionist, attorney, educator, activist, diplomat, and politician. He was the first dean of the law school at Howard University and helped create the department. He was the first president of what is now Virginia State University, a historically black college. Born a free black in Virginia to a freedwoman of mixed race and a white planter father, in 1888 Langston was elected to the U.S. Congress as the first representative of color from Virginia. Joseph Hayne Rainey, the black Republican congressman from South Carolina, had been elected in 1870 during the Reconstruction era. In the Jim Crow era of the later nineteenth century, Langston was one of only five African Americans elected to Congress from the South before the former Confederate states passed constitutions and electoral rules from 1890 to 1908 that essentially disenfranchised most blacks and many poor whites, excluding the blacks from politics. After that, no African Americans would be elected from the South until 1973, after the federal Voting Rights Act of 1965 was passed to enforce their constitutional rights. In addition, the U.S. Supreme Court struck down the gerrymandered district lines that southern white Democratic State legislatures had drawn to dilute their power and prevent blacks from having enough of a presence in any district to be able to elect a representative of their choice. At the time, most blacks supported Republican Party candidates, both white and black. Langston's early career was based in Ohio where, with his older brother Charles Henry Langston, he began his lifelong work for African-American freedom, education, equal rights and suffrage. In 1855 he was one of the first African Americans in the United States elected to public office when elected as a town clerk in Ohio. John was a great-uncle of the renowned poet Langston Hughes. (en)
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  • John Mercer Langston (December 14, 1829 – November 15, 1897) was an American abolitionist, attorney, educator, activist, diplomat, and politician. He was the first dean of the law school at Howard University and helped create the department. He was the first president of what is now Virginia State University, a historically black college. (en)
  • John Mercer Langston (* 14. Dezember 1829 im Louisa County, Virginia; † 15. November 1897 in Washington, D.C.) war ein Rechtsanwalt und Politiker aus den Vereinigten Staaten. Neben Frederick Douglass war er einer der bekanntesten und einflussreichsten Bürgerrechtler des 19. Jahrhunderts. Er war der erste Afroamerikaner, der für Virginia ins Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten gewählt wurde. Die Stadt Langston in Oklahoma ist nach ihm benannt. (de)
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