J. Heinrich Matthaei (born 4 May 1929) is a German biochemist. He is best known for his unique contribution to solving the genetic code on 15 May 1961. Whilst a post-doctoral visitor in the laboratory of Marshall Warren Nirenberg at the NIH in Bethesda, Maryland, he discovered that a synthetic RNA polynucleotide, composed of a repeating uridylic acid residue, coded for a polypeptide chain encoding just one kind of amino acid, phenylalanine. In scientific terms, he discovered that polyU codes for polyphenylalanine and hence the coding unit for this amino acid is composed of a series of Us or, as we now know the genetic code is read in triplets, the codon for phenylalanine is UUU. This single experiment opened the way to the solution of the genetic code. It was for this and later work on the

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  • Johann Heinrich Matthaei (* 4. Mai 1929 in Bonn) ist ein deutscher Biochemiker und ehemaliger Direktor am Göttinger Max-Planck-Institut für experimentelle Medizin. Er forschte 1960 bis 1962 als Post-Doktorand am NIH in Bethesda, Maryland. Dort gelang ihm 1961 gemeinsam mit Marshall Warren Nirenberg die erste Identifizierung einer genetischen Codierungseinheit. Nirenberg erhielt 1968 für die gemeinsamen Forschungen den Nobelpreis. Matthaei konzipierte und führte die entscheidende Experimentalserie des Poly-U-Experiments durch, die am 27. Mai 1961 zur Entschlüsselung des Codons UUU für die Aminosäure Phenylalanin und damit zur Identifizierung des ersten Codeworts führte. In der Folge des Experiments gelang ihm gemeinsam mit Marshall Nirenberg die Aufklärung der wesentlichen Alphabet-Bestandteile. Der genetische Code war gebrochen. Das Experiment markierte das Ende eines weltweiten Rennens um das Begreifen des genetischen Codes. Die folgende komplette Entzifferung des Codes eröffnete den wichtigsten experimentellen Zugang zur molekularen Genetik. Matthaei und Nirenberg haben ihre Arbeiten mit streng alternierender Autorenschaft publiziert. Damit wird das gleiche Autorengewicht nach außen betont. Nach seiner entscheidenden Entdeckung publizierte Matthaei eine Vielzahl von Ergebnissen, die zum Verständnis der Funktion des genetischen Codes in der Gen-Expression, namentlich der Protein-Biosynthese beitragen. Seine Habilitationsschrift von 1966 trägt den Titel Die biochemische Analyse des Genetischen Code. Heute lebt Heinrich Matthaei als Emeritus des Max-Planck-Instituts in Göttingen. (de)
  • J. Heinrich Matthaei (born 4 May 1929) is a German biochemist. He is best known for his unique contribution to solving the genetic code on 15 May 1961. Whilst a post-doctoral visitor in the laboratory of Marshall Warren Nirenberg at the NIH in Bethesda, Maryland, he discovered that a synthetic RNA polynucleotide, composed of a repeating uridylic acid residue, coded for a polypeptide chain encoding just one kind of amino acid, phenylalanine. In scientific terms, he discovered that polyU codes for polyphenylalanine and hence the coding unit for this amino acid is composed of a series of Us or, as we now know the genetic code is read in triplets, the codon for phenylalanine is UUU. This single experiment opened the way to the solution of the genetic code. It was for this and later work on the genetic code for which Nirenberg shared the Nobel Prize for Medicine and Physiology. In addition, Matthaei and his co-wokers in the following years published a multitude of results concerning the early understanding of the form and function of the genetic code. Why Matthaei, who personally deciphered the genetic code, was excluded from this scientific prize is one of the Nobel Prize controversies.Later, Matthaei was a member of the Max Planck Society in Göttingen. (en)
  • Heinrich MatthaeiFichier:Nierenberg matthaei.jpg Heinrich Matthaei (à gauche) et Nirenberg (à droite) Heinrich Matthaei est un biochimiste allemand né en 1929 et célèbre pour l'établissement du code génétique avec Marshall Nirenberg. Il habite actuellement à Göttingen. Il est membre de la Société Max-Planck de Göttingen après celle de Tübingen. (fr)
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  • Heinrich MatthaeiFichier:Nierenberg matthaei.jpg Heinrich Matthaei (à gauche) et Nirenberg (à droite) Heinrich Matthaei est un biochimiste allemand né en 1929 et célèbre pour l'établissement du code génétique avec Marshall Nirenberg. Il habite actuellement à Göttingen. Il est membre de la Société Max-Planck de Göttingen après celle de Tübingen. (fr)
  • J. Heinrich Matthaei (born 4 May 1929) is a German biochemist. He is best known for his unique contribution to solving the genetic code on 15 May 1961. Whilst a post-doctoral visitor in the laboratory of Marshall Warren Nirenberg at the NIH in Bethesda, Maryland, he discovered that a synthetic RNA polynucleotide, composed of a repeating uridylic acid residue, coded for a polypeptide chain encoding just one kind of amino acid, phenylalanine. In scientific terms, he discovered that polyU codes for polyphenylalanine and hence the coding unit for this amino acid is composed of a series of Us or, as we now know the genetic code is read in triplets, the codon for phenylalanine is UUU. This single experiment opened the way to the solution of the genetic code. It was for this and later work on the (en)
  • Johann Heinrich Matthaei (* 4. Mai 1929 in Bonn) ist ein deutscher Biochemiker und ehemaliger Direktor am Göttinger Max-Planck-Institut für experimentelle Medizin. Er forschte 1960 bis 1962 als Post-Doktorand am NIH in Bethesda, Maryland. Dort gelang ihm 1961 gemeinsam mit Marshall Warren Nirenberg die erste Identifizierung einer genetischen Codierungseinheit. Nirenberg erhielt 1968 für die gemeinsamen Forschungen den Nobelpreis. Heute lebt Heinrich Matthaei als Emeritus des Max-Planck-Instituts in Göttingen. (de)
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