A contorniate, or contourniate, is a species of medal or medallion of bronze, having a deep furrow on the contour or edge, as if the object had been turned in the lathe. Contourniate medallions were struck in the days of Constantine and his successors. These medals were not struck to be a form of money, but are believed to have been given as gifts, and show the portrait of a variety of earlier emperors. The standard catalog of these medals is by Andreas and Elisabeth Alfoldi, Kontorniat-Medaillons, ISBN 3110034840 (v. 1) and 3110119056 (v.2).

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  • Als Kontorniaten werden römische Medaillons der späten Kaiserzeit (4. und 5. Jahrhundert nach Christus) bezeichnet, die etwa in Sesterzengröße geprägt wurden. Die Bezeichnung leitet sich von italienisch contorno ab, was so viel wie „Randstück“ bedeutet. Leicht zu erkennen sind die Kontorniaten an einem sich auffällig scharf abzeichnenden Rand, dem häufig noch eine tiefe Rille eingeschliffen wurde. Als Material kam zumeist Messing oder Bronze zum Einsatz, doch sind auch andere Legierungen vereinzelt herangezogen worden. Eingeritzt finden sich häufig Monogramme, so das Palmzeichen oder aber P- und E-Zeichen, die bislang nicht abschließend gedeutet werden konnten. Auf der Vorderseite finden sich als Münzbild alte Herrscher, heidnische Götter, Dichter oder Heroen. Auf der Rückseite wurden gerne Zirkus- oder Theaterspiele abgebildet. Auch Wagenrennen sind dort zu finden. Über hundert verschiedene Typen sind heute bekannt. Was den Zweck und die Verwendung der Kontorniaten betrifft, so konnte hier in der Forschung bislang keine Einigkeit erzielt werden. Einige Forscher haben so etwa die Verwendung der Medaillons als Spiel- oder Ausweismarken vermutet. Auch der Einsatz als Siegespreise bei Spielen wurde bereits erwogen. Der Althistoriker Alföldi vermutete etwa auch eine Verwendung als Propagandamedium oppositioneller Kreise des Senats gegen die christlichen Kaiserhäuser, wofür die häufige Abbildung heidnischer Gottheiten bzw. antichristlicher Herrscher auf den Medaillons sprechen würde. (de)
  • Un contorniato es una especie de medalla o medallón de bronce u otros metales nobles. Existe el término español, contorneado, pero cayó en desuso frente a medallón contorneado y sobre todo frente al citado vocablo italiano, contorniato. Los contorniatos se caracterizan por tener un profundo surco o incisión en el contorno o borde, como si hubieran sido acuñadas en un torno. Parece claro que estos medallones se remontan a un origen griego (y anterior), puesto que su elaboración deriva de la numismática, de la acuñación de monedas . Alcanzaron gran difusión con fines ornamentales y propagandísticos en la época de Constantino I y sus sucesores. Con frecuencia se utilizaban como regalos. Suelen contener retratos de personalidades (véase a Apuleyo, en la imagen), especialmente de emperadores. (es)
  • Les contorniati sont des jetons en bronze d'époque romaine. Bien que leur interprétation soit controversée, ils présentent un grand intérêt pour l'archéologie romaine. (fr)
  • Contorniato è un termine che, usato dal secolo XVII nella storia dell'arte, indica oggetti di bronzo a forma di moneta, fabbricati in Italia fra il IV e il V secolo diversi dai cosiddetti grandi bronzi, perché di diametro superiore ma più sottili e di minor peso. Il nome deriva dal contorno, o solco, presente sulle due facce dove vengono rappresentate immagini, simboli vari o monogrammi. Di solito sul diritto vengono raffigurati personaggi illustri come gli imperatori oppure immagini dei giochi del circo mentre sul rovescio sono rappresentate le più diverse raffigurazioni della vita romana. Le figure sono accompagnate quasi sempre da una iscrizione esplicativa di solito in latino ma anche in greco. Le stesse immagini che compaiono sul diritto di alcuni contorniati spesso si ripresentano sul rovescio di altri senza una regola precisa di connessione tra le due facce. I contorniati non erano usate come monete e molto probabilmente, secondo un'opinione diffusa tra gli studiosi, si trattava di tessere e di pedine di giochi. Questi pezzi monetiformi tuttavia sembra, che nel periodo tra il regno di Flavio Onorio e quello di Anastasio I Dicoro, scarseggiando la moneta, furono usati come spiccioli. Per Santo Mazzarino i contorniati dovevano essere «quasi commentario monetale delle grandi ferie e ludi romani, e della cultura tradizionale» cioè quella pecunia spectaculis citata in un editto del Basso Impero, che ne stabiliva la distribuzione ai cittadini romani come tessere d'ingresso per assistere agli spettacoli urbani. In questo modo si operava una condivisione della tradizione antica della popolazione ancora 'pagana' con quella appena convertita alla nuova religione cristiana. Secondo un'interpretazione di Andreas Alföldi i contorniati erano invece il «mezzo della propaganda senatoria contro l'impero cristiano», una specie di amuleti 'pagani' distribuiti dai senatori durante le feste dei Saturnalia per rinvigorire i valori della religione tradizionale. Questa tesi è ripresa da Riccardo Di Giuseppe per il quale i contorniati erano «segni di memoria» di un passato tradizionale romano pagano che si difendeva dall'avanzare dei nuovi valori cristiani. (it)
  • A contorniate, or contourniate, is a species of medal or medallion of bronze, having a deep furrow on the contour or edge, as if the object had been turned in the lathe. Contourniate medallions were struck in the days of Constantine and his successors. These medals were not struck to be a form of money, but are believed to have been given as gifts, and show the portrait of a variety of earlier emperors. All that remain of these types of medals seem to have been made about the same time. Jean Hardouin conjectured them to have been struck around the 13th century; other antiquaries go back centuries earlier. The manner of the work seems to have had its origin in Ancient Greece, and to have been appropriated to honor the memories of great men, principally those who had borne away the prize at solemn games. Such are those remaining of Homer, Solon, Euclid, Pythagoras, Socrates, Apollonius Tyaneus, and several athletae, whose victories are expressed by palms and chariots, either bigae or quadrigae. The standard catalog of these medals is by Andreas and Elisabeth Alfoldi, Kontorniat-Medaillons, ISBN 3110034840 (v. 1) and 3110119056 (v.2). (en)
  • Kontorniat (z wł. contorno – zarys, kontur, obrys) – rodzaj rzymskiego medalionu w kształcie sporej, cienkiej płytki z obustronną, wgłębioną obwódką pola, pochodzący z czasów późnego cesarstwa i o nierozpoznanym dotychczas przeznaczeniu. (pl)
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  • Les contorniati sont des jetons en bronze d'époque romaine. Bien que leur interprétation soit controversée, ils présentent un grand intérêt pour l'archéologie romaine. (fr)
  • Kontorniat (z wł. contorno – zarys, kontur, obrys) – rodzaj rzymskiego medalionu w kształcie sporej, cienkiej płytki z obustronną, wgłębioną obwódką pola, pochodzący z czasów późnego cesarstwa i o nierozpoznanym dotychczas przeznaczeniu. (pl)
  • Als Kontorniaten werden römische Medaillons der späten Kaiserzeit (4. und 5. Jahrhundert nach Christus) bezeichnet, die etwa in Sesterzengröße geprägt wurden. Die Bezeichnung leitet sich von italienisch contorno ab, was so viel wie „Randstück“ bedeutet. (de)
  • A contorniate, or contourniate, is a species of medal or medallion of bronze, having a deep furrow on the contour or edge, as if the object had been turned in the lathe. Contourniate medallions were struck in the days of Constantine and his successors. These medals were not struck to be a form of money, but are believed to have been given as gifts, and show the portrait of a variety of earlier emperors. The standard catalog of these medals is by Andreas and Elisabeth Alfoldi, Kontorniat-Medaillons, ISBN 3110034840 (v. 1) and 3110119056 (v.2). (en)
  • Un contorniato es una especie de medalla o medallón de bronce u otros metales nobles. Existe el término español, contorneado, pero cayó en desuso frente a medallón contorneado y sobre todo frente al citado vocablo italiano, contorniato. (es)
  • Contorniato è un termine che, usato dal secolo XVII nella storia dell'arte, indica oggetti di bronzo a forma di moneta, fabbricati in Italia fra il IV e il V secolo diversi dai cosiddetti grandi bronzi, perché di diametro superiore ma più sottili e di minor peso. Il nome deriva dal contorno, o solco, presente sulle due facce dove vengono rappresentate immagini, simboli vari o monogrammi. Questa tesi è ripresa da Riccardo Di Giuseppe per il quale i contorniati erano «segni di memoria» di un passato tradizionale romano pagano che si difendeva dall'avanzare dei nuovi valori cristiani. (it)
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  • Kontorniaten (de)
  • Contorniato (es)
  • Contorniate (en)
  • Contorniato (it)
  • Contorniato (fr)
  • Kontorniat (pl)
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