The Claw (Greek: Ἁρπάγη, harpágē, "snatcher") of Archimedes (also known as the "iron hand") was an ancient weapon devised by Archimedes to defend the seaward portion of Syracuse's city wall against amphibious assault. Although its exact nature is unclear, the accounts of ancient historians seem to describe it as a sort of crane equipped with a grappling hook that was able to lift an attacking ship partly out of the water, then either cause the ship to capsize or suddenly drop it.

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  • The Claw (Greek: Ἁρπάγη, harpágē, "snatcher") of Archimedes (also known as the "iron hand") was an ancient weapon devised by Archimedes to defend the seaward portion of Syracuse's city wall against amphibious assault. Although its exact nature is unclear, the accounts of ancient historians seem to describe it as a sort of crane equipped with a grappling hook that was able to lift an attacking ship partly out of the water, then either cause the ship to capsize or suddenly drop it. These machines featured prominently during the Second Punic War in 214 BC, when the Roman Republic attacked Syracuse with a fleet of 60 quinqueremes under Marcus Claudius Marcellus. When the Roman fleet approached the city walls under cover of darkness, the machines were deployed, sinking many ships and throwing the attack into confusion. Historians such as Livy attributed heavy Roman losses to these machines, together with catapults also devised by Archimedes. The plausibility of this invention was tested in 1999 in the BBC series Secrets of the Ancients and again in early 2005 in the Discovery Channel series Superweapons of the Ancient World. The producers of Superweapons brought together a group of engineers tasked with conceiving and implementing a design that was realistic, given what is known about Archimedes. Within seven days they were able to test their creation, and they did succeed in tipping over a model of a Roman ship so that it would sink. While this does not prove the existence of the Claw, it suggests that it would have been possible. (en)
  • La garra de Arquímedes, conocida en latín como manus ferrea, fue un arma de asedio de la antigüedad, diseñada por Arquímedes para defender la ciudad de Siracusa, y en concreto la parte de la muralla que lindaba con el mar. Aunque no está clara su forma exacta, los relatos de los historiadores antigüos parecen describirla como algún tipo de grúa equipada con gancho de metal que era capaz de elevar a las naves atacantes parcialmente por encima del agua, para luego dejarlas caer, causando la escoración o el hundimiento del barco. Estas máquinas se hicieron notablemente famosas durante la segunda guerra púnica, cuando la República romana asedió la ciudad de Siracusa entre los años 213 y 211 a. C. con una flota de al menos 120 quinquerremes bajo el mando de Marco Claudio Marcelo. Cuando la flota romana se acercaba a la ciudad aprovechando la oscuridad de la noche, las máquinas se desplegaban y provocaban el hundimiento de muchos barcos y la confusión en el ataque. Historiadores como Polibio o Tito Livio atribuyeron muchas de las bajas romanas a estas máquinas, así como a catapultas también diseñadas por Arquímedes. Polibio narra que la intervención de Arquímedes en el ataque romano a Siracusa fue decisivo, hasta el punto de que desbarató la esperanza romana de tomar la ciudad por asalto, teniendo que modificar su estrategia y pasar al asedio de larga duración, situación que duró ocho meses, hasta la caída definitiva de la ciudad. Ha habido experimentos modernos con la finalidad de probar la viabilidad de la garra. La plausibilidad de esta invención fue probada en 1999 en un documental de la BBC y más tarde en un documental del año 2005 titulado Superarmas del mundo antiguo (Superweapons of the Ancient World). Se construyó una versión de la garra basándose en los conocimientos y medios antiguos y se concluyó que era un dispositivo factible. (es)
  • L'artiglio di Archimede (greco: Ἁρπάγη), o mano di ferro, era un'antica arma ideata da Archimede per difendere le mura di Siracusa dagli assalti nemici. (it)
  • De klauw van Archimedes, ook bekend als de ijzeren hand was een door de Griekse geleerde Archimedes bedacht verdedigingswapen waarmee de aan zee liggende stadsmuren van de stad Syracuse konden worden beschermd tegen een aanval vanuit zee. (nl)
  • A garra de Arquimedes talvez tenha sido uma arma de cerco projetada por Arquimedes para defender a cidade de Siracusa. Embora não seja claro qual seria sua forma exata, os relatos dos historiadores antigos parecem descrevê-la como algum tipo de guindaste equipado com um gancho de metal que era capaz de elevar os navios atacantes parcialmente para cima da água, para logo deixá-los cair. (pt)
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  • L'artiglio di Archimede (greco: Ἁρπάγη), o mano di ferro, era un'antica arma ideata da Archimede per difendere le mura di Siracusa dagli assalti nemici. (it)
  • De klauw van Archimedes, ook bekend als de ijzeren hand was een door de Griekse geleerde Archimedes bedacht verdedigingswapen waarmee de aan zee liggende stadsmuren van de stad Syracuse konden worden beschermd tegen een aanval vanuit zee. (nl)
  • A garra de Arquimedes talvez tenha sido uma arma de cerco projetada por Arquimedes para defender a cidade de Siracusa. Embora não seja claro qual seria sua forma exata, os relatos dos historiadores antigos parecem descrevê-la como algum tipo de guindaste equipado com um gancho de metal que era capaz de elevar os navios atacantes parcialmente para cima da água, para logo deixá-los cair. (pt)
  • The Claw (Greek: Ἁρπάγη, harpágē, "snatcher") of Archimedes (also known as the "iron hand") was an ancient weapon devised by Archimedes to defend the seaward portion of Syracuse's city wall against amphibious assault. Although its exact nature is unclear, the accounts of ancient historians seem to describe it as a sort of crane equipped with a grappling hook that was able to lift an attacking ship partly out of the water, then either cause the ship to capsize or suddenly drop it. (en)
  • La garra de Arquímedes, conocida en latín como manus ferrea, fue un arma de asedio de la antigüedad, diseñada por Arquímedes para defender la ciudad de Siracusa, y en concreto la parte de la muralla que lindaba con el mar. Aunque no está clara su forma exacta, los relatos de los historiadores antigüos parecen describirla como algún tipo de grúa equipada con gancho de metal que era capaz de elevar a las naves atacantes parcialmente por encima del agua, para luego dejarlas caer, causando la escoración o el hundimiento del barco. (es)
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  • Claw of Archimedes (en)
  • Garra de Arquímedes (es)
  • Artiglio di Archimede (it)
  • Klauw van Archimedes (nl)
  • Garra de Arquimedes (pt)
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