Christianity, which originated in the Middle East in the 1st century AD, has been one of the major religions of the region from 4th-century Byzantine reforms until the Arab Muslim conquests of the mid-to-late 7th century AD. Christianity in the Middle East is characterized by the diversity of its beliefs and traditions, compared to other parts of the Old World. Christians now make up 5% of the Middle Eastern population, down from 20% in the early 20th century.

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  • المسيحية في الشرق الأوسط تواجدت منذ نشأتها بسبب كون الشرق الأوسط مهد المسيحية، وكانت هي الديانة الرئيسية في المنطقة منذ القرن الرابع وحتى الفتوحات الإسلامية. اليوم المسيحيين تصل نسبتهم إلى 5% مقارنة ب20% في أوائل القرن العشرين. يشكل لبنان التجمع المسيحي الأعلى من حيث نسبة المسيحيين في الشرق الأوسط بينما تشكل مصر أكبر تجمّع من حيث العدد. وهناك تواجد ملحوظ للمسيحيين في سوريا والأردن وفلسطين والعراق كما تضم بعض البلدان المجاورة مثل إسرائيل وتركيا وإيران تجمعات من المسيحيين، كما ويوجد أكثر من مليوني مسيحي في جنوب السودان، لكن لا يحسب هؤلاء ضمن سكان الشرق الأوسط. عدد المسيحيين في الشرق الأوسط آخذ في الانخفاض بسبب عوامل منها انخفاض معدلات المواليد مقارنة مع المسلمين والهجرة واسعة النطاق بسبب الاضطهادات ومعاداة المسيحية، قابله ازدياد عدد المسيحيين في مجلس تعاون الخليج العربي مع توافد إلى هذه الدول أعداد كبيرة من المغتربين المسيحيين حول العالم، أما المغترب المسيحي الشرق أوسطي الذي نشط في القرنين الثامن عشر والتاسع عشر وتسارع مع نوائب القرنين العشرين والحادي والعشرين أبرزها غزو العراق، فهو ممتد من أستراليا إلى أوروبا وأمريكا الشمالية ونظيرتها الجنوبية. وقد سطع أيضًا نجم عدد وافر من الشخصيات المسيحية المشرقية في الشرق الأوسط والمهجر في مناصب سياسية واقتصادية بارزة، كما ولا يزال للطوائف المسيحية، دور بارز في المجتمع العربي، لم ينقطع، لعلّ أبرز مراحله النهضة العربية في القرن التاسع عشر، ومسيحي الشرق الأوسط هم أغنياء نسبيًا، ومتعلمين، ومعتدلين سياسيًا، كما لهم اليوم دور فاعل في مختلف النواحي الاجتماعية والاقتصادية والسياسية. (ar)
  • Als Orientchristen, Orientalische Christen oder Ostchristen werden Angehörige vorreformatorischer Kirchen im Nahen Osten bezeichnet. Dazu zählen u. a. assyrische/aramäische, iranische, türkische, armenische, äthiopische, koptische sowie arabische Christen. Mindestens bis zum Jahr 1000 n. Chr. bildeten die Orientchristen noch die Mehrheit in den heute islamischen Reichen. Sie bilden gegenwärtig etwa ein Drittel der Bevölkerung des Libanon. In Ägypten sind sie mit Bevölkerungsanteilen von etwa 10 % vertreten. In Jordanien stellen sie etwa 5 % der Bevölkerung, etwas mehr in Syrien und etwas weniger in Palästina und im Irak. Die Nichtmuslime auf dem Gebiet der heutigen Türkei, die bis 1927 ca. 2,5 % der Bevölkerung stellten sind z. B. durch den Pogrom von Istanbul in den 1950er-Jahren, durch Repressalien und Auswanderung auf maximal 0,3 % der Bevölkerung dahin geschmolzen. Im Iran hat sich ihre Zahl seit der islamischen Revolution sehr vermindert. Heute stellen sie nur noch 0,5 % der Bevölkerung. Schon in Byzantinischer Zeit gab es in den Gebieten, in denen heute Orientchristen leben, eine Mehrzahl christlicher Konfessionen. Später trat oft eine weitere Zersplitterung ein. Die römisch-katholische Kirche versuchte lange und durchaus mit Erfolg, christliche Gruppen im Orient durch Kirchenunionen an sich zu binden. Bekanntestes Beispiel sind die Maroniten und die Chaldäer. Oftmals wurden jedoch auch Gemeinschaften gespalten, etwa die griechisch-orthodoxe Gemeinschaft, die heute auch einen griechisch-katholischen Zweig hat. Seit dem 19. Jahrhundert wirkten vor allem US-amerikanische, protestantische Missionare unter den Orientchristen und gründeten viele kleine protestantische Gemeinschaften. (de)
  • El cristianismo, que se originó en el Medio Oriente, fue la mayor religión de la región desde el siglo IV hasta las conquistas musulmanas sarracenas del siglo VII. Los cristianos forman el 5% de la población, abajo del 20% de comienzos del siglo XX. El número de cristianos del Medio Oriente está cayendo debido a factores tales como tasas de nacimiento bajas comparadas con las de musulmanes, migración alta y persecución. Es estimado que con la presente tasa, los 12 millones de cristianos de la región probablemente caerán a 6 millones para el año 2020. El grupo cristiano más largo en el Medio Oriente es la comunidad etno-religiosa egipcia de habla árabica, los coptos, quienes numeran de 6 a 11 millones de personas, aunque fuentes coptas declaran que la cifra es más cerca de los 12-16 millones. Los coptos residen principalmente en Egipto, con pequeñas comunidades en Israel, Chipre y Jordania. Los maronitas de habla arábe numeran unos 1.1–1.2 millones a través del Medio Oriente. Los cristianos siríacos, en su mayoría asirios, étnicos, numeran 2 millones. Esas comunidades sufrieron una disminución significativa en la última década, ya que muchos de ellos huyeron de su nativo Iraq. Actualmente, la comunidad más grande de cristianos siríacos del Medio Oriente reside en Siria, numerando 877,000 – 1,139,000 personas, mientras que en Iraq este número declinó a 400,000 (de 0.8–1.2 millones antes de la invasión estadounidense del 2003). Los cristianos árabes, quienes son en su mayoría adherentes a la iglesia ortodoxa, numeran alrededor de 400,000 personas, y combinadas con los de la Iglesia greco-católica melquita en comunión con el Papa (usualmente relacionados a los árabes cristianos), componen casi 1 millón. Los árabes cristianos residen en gran parte en Líbano, Siria, Israel, Autoridad Palestina y Jordania. Los cristianos armenios numeran cerca de un millón, con su comunidad más grande en Líbano con 254,000 miembros. El número de armenios en Turquía es disputado con varias estimaciones. Más comunidades armenias residen en Siria, Jordania y en menor grado en otros países del Medio Oriente. Los griegos, quienes alguna vez habitaron grandes partes del Medio Oriente, declinaron desde las conquistas árabes y recientemente fueron reducidos severamente en Turquía, como resultado de la Catástrofe del Asia Menor, que siguió a la Primera Guerra Mundial. En la actualidad, la comunidad más grande de griegos del Medio Oriente reside en Chipre numerando alrededor de 793,000 (2008). Los griegos chipriotas constituyen el único estado en el Medio Oriente con mayoría cristiana, aunque Líbano fue fundado con una mayoría cristiana en la primera mitad del siglo XX. Grupos cristianos más pequeños incluyen georgianos, mesiánicos, rusos y otros. Existen actualmente varios millones de trabajadores extranjeros cristianos en el área del Golfo Pérsico, mayormente de Filipinas e Indonesia. Los cristianos del Medio Oriente son relativamente acomodados, bien educados y políticamente moderados, teniendo en la actualidad un rol activo en varios aspectos sociales, económicos y políticos en el Medio Oriente. (es)
  • Il cristianesimo in Medio Oriente ha una storia che risale fino al I secolo, alle stesse origini di questa fede; ed è stata una delle principali religioni della regione dai tempi dell'impero romano d'Oriente nel IV secolo fino all'espansione islamica degli arabi nel corso del medio e tardo VII secolo. In Medio Oriente il cristianesimo si caratterizza con le sue differenti credenze e tradizioni, rispetto ad altre parti del Vecchio mondo; i cristiani costituiscono a tutt'oggi il 5% della popolazione mediorientale, dal 20% che erano nei primi anni del XX secolo. Il numero dei cristiani in Medio Oriente è in significativo calo a causa di fattori quali i bassi tassi di natalità, se confrontati con quelli musulmani, assieme a tassi sproporzionalmente alti di emigrazione sia religiosa sia etnica, a volte provocata dalla persecuzione religiosa. Inoltre i disordini politici dell'area sono stati e continuano ad essere uno dei fattori più importanti che spingono gl'indigeni cristiani mediorientali delle varie etnie a spostarsi verso terre più sicure e alla ricerca di stabilità al di fuori dei loro paesi d'origine. La recente diffusione dell'ideologia del salafismo e del jihadismo, estranea ai valori tolleranti delle comunità locali in Siria e in Egitto, ha anche svolto un ruolo nella pluridecennale ma incerta esistenza pacifica dei cristiani. Nel 2011 è stato stimato che al ritmo attuale il numero totale dei cristiani mediorientali si dimezzerà entro il 2020, da 12 a 6 milioni appena. In proporzione il Libano ha il più alto tasso di presenza cristiana nel suo territorio, dove la percentuale è compresa tra il 39 e il 40,5%, seguito dall'Egitto con il 10&% di cristiani, soprattutto copti. Il più grande gruppo cristiano in Medio Oriente è quello costituito dai copti di lingua araba i quali ammontano a 6-11 milioni di persone, anche se fonti copte sostengono una cifra più vicina ai 12-16 milioni di aderenti: i copti risiedono principalmente in terra egiziana, ma se ne trovano anche in Sudan e in Libia, con piccole comunità sparse in Israele, Cipro, Giordania, Libano e Tunisia. Il secondo più grande gruppo cristiano è quello dei maroniti cattolici anch'essi di lingua araba, che assommano ad 1,1-1,2 milioni in tutta la regione, ma concentrati principalmente all'interno del suolo libanese; molti maroniti spesso evitano un'identità etnica araba in favore di un patrimonio pre-arabo, fenicio o cananeo, a cui la maggior parte della popolazione libanese appartiene. In Israele gli stessi maroniti vengono classificati come etnicamente siri/aramei e non libanesi (insieme con le più piccole popolazioni cristiane di lingua aramaica di siro-ortodossi (vedi Chiesa ortodossa siriaca) e greco-cattolici (vedi Chiesa cattolica greca di rito bizantino). Gli arabi cristiani, che per lo più discendono da tribù arabe cristianizzate, sono seguaci della Chiesa ortodossa orientale e se ne contano più di 1,5 milioni di unità; mentre i seguaci del cattolicesimo di rito latino sono minoritari: la maggior parte dei cattolici sono oltre che maroniti, anche melchiti, cattolici siriani (vedi Chiesa cattolica in Siria), armeni e caldei (originari dell'Iraq. I seguaci del protestantesimo assommano all'incirca a 400 mila persone. (it)
  • Het christendom in het Midden-Oosten is traditioneel verdeeld over een groot aantal kerken en stromingen. (nl)
  • Christianity, which originated in the Middle East in the 1st century AD, has been one of the major religions of the region from 4th-century Byzantine reforms until the Arab Muslim conquests of the mid-to-late 7th century AD. Christianity in the Middle East is characterized by the diversity of its beliefs and traditions, compared to other parts of the Old World. Christians now make up 5% of the Middle Eastern population, down from 20% in the early 20th century. Proportionally, Lebanon has the highest rate of Christians in the Middle East; there the percentage ranges between 39% and 40.5%, followed directly by Egypt where most likely Christians (especially Copts) account for about 10 percent. The number of Middle Eastern Christians is dropping due to such factors as low birth rates compared with Muslims, disproportionately high emigration rates, and ethnic and religious persecution. In addition, political turmoil has been and continues to be a major contributor pressing indigenous Middle Eastern Christians of various ethnicities towards seeking security and stability outside their homelands. Recent spread of Jihadist and Salafist ideology, foreign to the tolerant values of the local communities in Syria and Egypt has also played a role in unsettling Christians' decades-long peaceful existence. In 2011, it was estimated that at the present rate, the Middle East's 12 million Christians would likely drop to 6 million by the year 2020. The largest Christian group in the Middle East is the Arabic-speaking Copts, who number 6–11 million people, although Coptic sources claim the figure is closer to 12–16 million. Copts reside mainly in Egypt, but also in Sudan and Libya, with tiny communities in Israel, Cyprus, Jordan, Lebanon, and Tunisia. The second largest Christian group in the Middle East is the Arabic-speaking Maronites who are Catholics and number some 1.1–1.2 million across the Middle East, mainly concentrated within Lebanon. Many Maronites often avoid an Arabic ethnic identity in favour of a pre-Arab Phoenician-Canaanite heritage, to which most of the Lebanese population belongs. In Israel, Maronites are classified as ethnic Arameans and not Lebanese (together with smaller Aramaic-speaking Christian populations of Syriac Orthodox and Greek Catholics). The Arab Christians, who mostly descended from Arab Christian tribes, are adherents of the Eastern Orthodox Church. They number more than 1.5 million. Roman Catholics of the Latin Rite are small in numbers. Most Catholics are Maronite, Melkites, Catholic Syrians, Armenians and Chaldeans (from Iraq).Protestants altogether number about 400,000. Arabized Catholic Melkite Christians of the Byzantine Rite, who are usually referred as Arab Christians as well, number over 1 million in the Middle East. They came into existence as a result of a schism within the Greek Orthodox Church of Antioch over election of a Patriarch in 1724. The Eastern Aramaic speaking Assyrians of Iraq, southeastern Turkey, northwestern Iran and northeastern Syria, who number 2–3 million, have suffered both ethnic and religious persecution over the last few centuries such as the Assyrian Genocide conducted by the Ottoman Turks, leading to many fleeing and congregating in areas in the north of Iraq and northeast of Syria. The great majority are Catholic Chaldeans. In Iraq, the numbers of Assyrians has declined to between 250,000 and 300,000 (from 0.8–1.4 million before 2003 US invasion). Christians were between 800,000 and 1.2 million before 2003. During 2014, the Assyrian population of North Iraq collapsed due to the Muslim Jihadist persecution. The Armenians number around half a million in the Middle East, with their largest community in Iran with 200,000 members. The number of Armenians in Turkey is disputed having a wide range of estimations. More Armenian communities reside in Lebanon, Jordan and to lesser degree in other Middle Eastern countries such as Iraq, Israel and Egypt. The Armenian Genocide during and after World War I drastically reduced the once sizeable Armenian population. The Anatolian Greeks, who had once inhabited large parts of the western Middle East and Asia Minor, have declined since the Arab conquests and severely reduced in Turkey, as a result of the Asia Minor Catastrophe, which followed World War I. Today the biggest Middle Eastern Greek community resides in Cyprus numbering around 793,000 (2008). Cypriot Greeks constitute the only Christian majority state in the Middle East, although Lebanon was founded with a Christian majority in the first half of the 20th century. In addition, some of the modern Arab Christians (especially Melkites) constitute Arabized Greco-Roman communities. Smaller Christian groups include; Georgians, Russians and others. Converts such as Kurdish, Turcoman, Iranian, Azeri, Circassian and Arab exist in small numbers. There are currently several million Christian foreign workers in the Gulf area, mostly from the Philippines, India, Sri Lanka and Indonesia. In the Persian Gulf states, Bahrain has 1,000 Christian citizens and Kuwait has 400 native Christian citizens, in addition to 450,000 Christian foreign residents in Kuwait. Middle Eastern Christians are relatively wealthy, well educated, and politically moderate, as they have today an active role in various social, economical, sporting and political aspects in the Middle East. A 2015 study estimates 483,500 Christian believers from a Muslim background in the Middle East, most of them belonging to some form of Protestantism. (en)
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  • المسيحية في الشرق الأوسط تواجدت منذ نشأتها بسبب كون الشرق الأوسط مهد المسيحية، وكانت هي الديانة الرئيسية في المنطقة منذ القرن الرابع وحتى الفتوحات الإسلامية. اليوم المسيحيين تصل نسبتهم إلى 5% مقارنة ب20% في أوائل القرن العشرين. يشكل لبنان التجمع المسيحي الأعلى من حيث نسبة المسيحيين في الشرق الأوسط بينما تشكل مصر أكبر تجمّع من حيث العدد. وهناك تواجد ملحوظ للمسيحيين في سوريا والأردن وفلسطين والعراق كما تضم بعض البلدان المجاورة مثل إسرائيل وتركيا وإيران تجمعات من المسيحيين، كما ويوجد أكثر من مليوني مسيحي في جنوب السودان، لكن لا يحسب هؤلاء ضمن سكان الشرق الأوسط. (ar)
  • Als Orientchristen, Orientalische Christen oder Ostchristen werden Angehörige vorreformatorischer Kirchen im Nahen Osten bezeichnet. Dazu zählen u. a. assyrische/aramäische, iranische, türkische, armenische, äthiopische, koptische sowie arabische Christen. Seit dem 19. Jahrhundert wirkten vor allem US-amerikanische, protestantische Missionare unter den Orientchristen und gründeten viele kleine protestantische Gemeinschaften. (de)
  • El cristianismo, que se originó en el Medio Oriente, fue la mayor religión de la región desde el siglo IV hasta las conquistas musulmanas sarracenas del siglo VII. Los cristianos forman el 5% de la población, abajo del 20% de comienzos del siglo XX. El número de cristianos del Medio Oriente está cayendo debido a factores tales como tasas de nacimiento bajas comparadas con las de musulmanes, migración alta y persecución. Es estimado que con la presente tasa, los 12 millones de cristianos de la región probablemente caerán a 6 millones para el año 2020. (es)
  • Christianity, which originated in the Middle East in the 1st century AD, has been one of the major religions of the region from 4th-century Byzantine reforms until the Arab Muslim conquests of the mid-to-late 7th century AD. Christianity in the Middle East is characterized by the diversity of its beliefs and traditions, compared to other parts of the Old World. Christians now make up 5% of the Middle Eastern population, down from 20% in the early 20th century. (en)
  • Il cristianesimo in Medio Oriente ha una storia che risale fino al I secolo, alle stesse origini di questa fede; ed è stata una delle principali religioni della regione dai tempi dell'impero romano d'Oriente nel IV secolo fino all'espansione islamica degli arabi nel corso del medio e tardo VII secolo. In Medio Oriente il cristianesimo si caratterizza con le sue differenti credenze e tradizioni, rispetto ad altre parti del Vecchio mondo; i cristiani costituiscono a tutt'oggi il 5% della popolazione mediorientale, dal 20% che erano nei primi anni del XX secolo. (it)
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  • Christianity in the Middle East (en)
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  • Christendom in het Midden-Oosten (nl)
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