A Centauro event is a kind of anomalous event observed in cosmic-ray detectors since 1972. They are so named because their shape resembles that of a centaur: i.e., highly asymmetric. If some versions of string theory are correct, then high-energy cosmic rays could create black holes when they collide with molecules in the Earth's atmosphere. These black holes would be tiny, with a mass of around 10 micrograms. They would also be unstable enough to explode in a burst of particles within around 10−27 seconds. Solution to the Centauro puzzle

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  • A Centauro event is a kind of anomalous event observed in cosmic-ray detectors since 1972. They are so named because their shape resembles that of a centaur: i.e., highly asymmetric. If some versions of string theory are correct, then high-energy cosmic rays could create black holes when they collide with molecules in the Earth's atmosphere. These black holes would be tiny, with a mass of around 10 micrograms. They would also be unstable enough to explode in a burst of particles within around 10−27 seconds. Theodore Tomaras, a physicist at the University of Crete in Heraklion, Greece, and his Russian collaborators hypothesize that these miniature black holes could explain certain anomalous observations made by cosmic-ray detectors in the Bolivian Andes and on a mountain in Tajikistan. In 1972, the Andean detector registered a cascade that was strangely rich in charged, quark-based particles; far more particles were detected in the bottom portion of the detector than in the top portion. In years since, the detectors in Bolivia and Tajikistan have detected more than 40 Centauro events. Various explanations have been suggested. One possible explanation might be if the strong force between particles behaves unusually when they have extremely high energies. Exploding black holes are also a possibility. The team calculated what signal a detector would register if a cosmic ray creates a miniature black hole that explodes nearby. The researchers' prediction is consistent with the observed Centauro events. The Tomaras team hopes that computer simulations of mini-black holes exploding, and further observations, will solve the puzzle. Solution to the Centauro puzzle In 2003 an international team of researches from Russia and Japanfound out that the mysterious observation from mountain-top cosmic ray experiments can be explained with conventional physics. The new analysis of Centauro I reveals that there is a difference in the arrival angle between the upper block and lower block events, so the two are not products of the same interaction.That leaves only the lower chamber data connected to the Centauro I event.In other words, the man-horse analogy becomes redundant.There is only an obvious "tail", and no "head".The original detector setup had gaps between neighboring blocks in the upper chamber.Linear dimensions of gaps were comparable to the geometricalsize of the event.The signal observed in the lower detector was similar to an ordinary interaction occurred at low altitude above the chamber, thus providing a natural solution:passing of a cascade of particles through a gap between the upper blocks. In 2005 it was shown that "other Centauro events" can be explained bypeculiarities of the Chacaltaya detector.So-called "exotic signal" observed so far in cosmic ray experimentsusing a traditional X-ray emulsion chamber detector canbe consistently explained within the framework of standard physics. The authors of the new analysis firmly believe that the behavior of Nature ismore complex than people imagined.Nevertheless, in present case, mundane explanation without any exoticguesswork provides an answer. (en)
  • Un evento Centauro è un tipo anomalo di evento osservato nei rilevatori di raggi cosmici fin dal 1972. Sono chiamati così a causa della loro forma che ricorda quella di un Centauro. Nel 1972 un rilevatore di raggi cosmici situato sul monte Chacaltaya nelle Ande boliviane ha registrato una cascata stranamente ricca di particelle cariche fatte di quark. La maggior parte di queste particelle sono state rilevate dalla parte inferiore dell'apparecchiatura piuttosto che dalla parte superiore. Il caratteristico nome "Centauro" di questa cascata deriva dalla somiglianza con il mitico personaggio mezzo uomo e mezzo cavallo della mitologia greca. Da allora i rilevatori delle Ande boliviane e delle montagne del Tagikistan hanno mostrato più di 40 eventi Centauro. Sono state fornite molte interpretazioni di questo fatto. Una spiegazione possibile è che l'interazione forte tra particelle assume un comportamento atipico quando esse sono estremamente energetiche. Un'altra spiegazione è l'esplosione di un buco nero. Gli scienziati hanno calcolato come sarebbe il segnale registrato da un rilevatore se un raggio cosmico creasse un mini buco nero che esplode nelle vicinanze. I risultati sono in accordo con gli eventi Centauro osservati. In alcune versioni della teoria delle stringhe i raggi cosmici ad alta energia possono creare buchi neri quando si scontrano con molecole dell'atmosfera terrestre. Questi buchi neri sono piccolissimi, con una massa intorno ai 10 microgrammi. Sono anche abbastanza instabili da esplodere in una cascata di particelle nell'arco di un miliardesimo di miliardesimo di miliardesimo di secondo (10−27 secondi). Theodore Tomaras, fisico dell'Università di Creta ad Eraclion, ed i suoi collaboratori russi hanno ipotizzato che questi mini buchi neri possano spiegare gli eventi centauro. Il team di Tomaras spera che le simulazioni al computer di mini buchi neri che esplodono, coadiuvate da ulteriori osservazioni, possano risolvere il problema. Se essi avranno successo confermeranno le dimensioni nascoste nel nostro universo. Se così fosse, gli acceleratori di particelle più potenti saranno presto in grado di fabbricare buchi neri e il Large Hadron Collider nel momento della sua massima operatività avrà così tanta energia da creare migliaia di mini buchi neri ogni giorno. (it)
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  • A Centauro event is a kind of anomalous event observed in cosmic-ray detectors since 1972. They are so named because their shape resembles that of a centaur: i.e., highly asymmetric. If some versions of string theory are correct, then high-energy cosmic rays could create black holes when they collide with molecules in the Earth's atmosphere. These black holes would be tiny, with a mass of around 10 micrograms. They would also be unstable enough to explode in a burst of particles within around 10−27 seconds. Solution to the Centauro puzzle (en)
  • Un evento Centauro è un tipo anomalo di evento osservato nei rilevatori di raggi cosmici fin dal 1972. Sono chiamati così a causa della loro forma che ricorda quella di un Centauro. Nel 1972 un rilevatore di raggi cosmici situato sul monte Chacaltaya nelle Ande boliviane ha registrato una cascata stranamente ricca di particelle cariche fatte di quark. La maggior parte di queste particelle sono state rilevate dalla parte inferiore dell'apparecchiatura piuttosto che dalla parte superiore. Il caratteristico nome "Centauro" di questa cascata deriva dalla somiglianza con il mitico personaggio mezzo uomo e mezzo cavallo della mitologia greca. (it)
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  • Centauro event (en)
  • Evento Centauro (it)
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