Alonzo de Santa Cruz (or Alonso, Alfonso) was a Spanish cartographer, mapmaker, instrument maker, historian and teacher. He was born about 1505, and died in November of 1567. His maps were inventoried in 1572. Alonzo de Santa Cruz was a renowned cartographer on the Consejo de Indias, (i.e., the Council of Indian Affairs), and a cosmographer at the La Casa y Audiencia de Indias, or, as it was commonly called, the Casa de Contratación. There, he worked on the Padrón Real, a Spanish map documenting the discoveries in the New World.

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  • Hijo de un acomodado hombre de negocios sevillano, aficionado a la cosmología, con él y en contacto con la Casa de Contratación debió de realizar su primera formación. En 1526 participó como veedor designado por los armadores en la expedición de Sebastián Caboto, que se proponía alcanzar las Islas de las Especias viajando hacia el oeste. Él mismo había aportado una pequeña cantidad del capital necesario para la expedición, en la que su padre era uno de los mayores inversores. La expedición concluyó en Río de la Plata, donde Caboto abandonó la expedición. Tras cinco años «de muchas guerras y hambres y demasiados trabajos», según declaraba el propio Santa Cruz en un borrador del prólogo de su Islario general, abandonaron el río para regresar a España desde Veracruz, pasando por Bahamas «que fuimos los primeros que vinieron a pasar la dicha canal [de las Bahamas] para venir a España». De regreso a Sevilla, según la misma relación autobiográfica, se dio al estudio de la astrología y la cosmografía. El Consejo de Indias reunió en 1533 al piloto mayor y otros miembros para examinar las cartas e instrumentos náuticos presentados por Santa Cruz. En 1535 comenzó su carrera como cosmógrafo en la Casa de la Contratación de Sevilla, con el cargo de «Cosmógrafo de hacer cartas y fabricar instrumentos para la navegación» y sólo un año después fue nombrado por la Corona «nuestro cosmógrafo» con la misión de examinar junto a Sebastián Caboto las cartas e instrumentos náuticos. Santa Cruz le enseñó al rey cosmografía y navegación. También en 1535 había inventado y ofrecido para su examen instrumentos y cartas náuticas y un instrumento para medir la longitud por las distancias de la Luna y los planetas. Un año más tarde inventó otro instrumento para calcular la longitud mediante la desviación de la brújula, confeccionando una carta de marear con indicaciones de desviación, lo que demuestra su insatisfacción con los sistemas de proyección cilíndricos, si bien se desconocen, al haberse perdido, las soluciones adoptadas. En 1539 se mudó junto a la Corte de Valladolid a Toledo, donde permaneció seis años, realizó un mapamundi, un mapa de Gibraltar y posiblemente otro de Toledo e inició su libro Astronómico Real. En 1545 se trasladó a Lisboa para recoger información cartográfica. En 1551 se instaló en Sevilla y se dedicó a completar sus proyectos literarios y cartográficos. En 1554 fue llamado a Valladolid, donde estaba la corte del regente príncipe Felipe para participar en una junta de cosmógrafos y astrólogos para examinar ciertos instrumentos de metal que había propuesto el alemán Pedro Apiano para determinar las longitudes; fruto de esa junta sería la redacción del Libro de las Longitúdines y manera que hasta ahora se ha tenido de navegar, dirigido al ya rey Felipe II, primer estudio sistemático del problema de la longitud. Alonso de Santa Cruz falleció en 1567. Entre los papeles que dejó se encontraba el borrador de un detallado atlas de la península Ibérica, que hoy se denomina el Atlas del Escorial. (es)
  • Alonso de Santa Cruz, auch Alonzo, (* 1505 in Sevilla; † 1567 in Madrid) war ein spanischer Historiker, Kartograf, Kosmograf und Messinstrumentenbauer. (de)
  • Alonso de Sainte Cruz (Séville, 1505 - Madrid, 1567) est un cosmographe et historien espagnol de la Renaissance. (fr)
  • Alonzo de Santa Cruz (or Alonso, Alfonso) was a Spanish cartographer, mapmaker, instrument maker, historian and teacher. He was born about 1505, and died in November of 1567. His maps were inventoried in 1572. Alonzo de Santa Cruz was a renowned cartographer on the Consejo de Indias, (i.e., the Council of Indian Affairs), and a cosmographer at the La Casa y Audiencia de Indias, or, as it was commonly called, the Casa de Contratación. There, he worked on the Padrón Real, a Spanish map documenting the discoveries in the New World. Alonzo de Santa Cruz, described cosmography as a way of making a painting of the earth, "because (gra)phia is the same as painting and cosmos is world" In 1530, Alonzo de Santa Cruz produced the first map of magnetic variations from true north. He believed it would be of use in finding the correct longitude. Alonso de Santa Cruz designed new nautical instruments, was interested in navigational methods, and wrote about John Cabot's method for finding longitude which made use of the declination of the sun, observed with the quadrant. Alonzo also taught astronomy and cosmography in the court of Charles V. Alonzo then wrote a five volume biography about Charles V which described some of the Spanish atrocities in the New World. This upset Charles' son, Phillip II, and so Phillip removed three chapters of the biography. He also produced the Islario general de todas las islas del mundo (sometimes called the Islario General), a map and document describing the world's islands, at the request of King Philip II in 1542. He also continued Hernando del Pulgar's work titled, History of the Catholic Monarchs. His son Antonio Ponce de Santa Cruz (1561-1632) published Alonzo's book Dignotio et cura affectuum melancholicorum (Diagnóstico y tratamiento de las afecciones de los melancólicos) about the diagnosis and treatment of melancholy posthumously in 1622. (en)
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  • Alonso de Santa Cruz, auch Alonzo, (* 1505 in Sevilla; † 1567 in Madrid) war ein spanischer Historiker, Kartograf, Kosmograf und Messinstrumentenbauer. (de)
  • Alonso de Sainte Cruz (Séville, 1505 - Madrid, 1567) est un cosmographe et historien espagnol de la Renaissance. (fr)
  • Hijo de un acomodado hombre de negocios sevillano, aficionado a la cosmología, con él y en contacto con la Casa de Contratación debió de realizar su primera formación. En 1526 participó como veedor designado por los armadores en la expedición de Sebastián Caboto, que se proponía alcanzar las Islas de las Especias viajando hacia el oeste. Él mismo había aportado una pequeña cantidad del capital necesario para la expedición, en la que su padre era uno de los mayores inversores. La expedición concluyó en Río de la Plata, donde Caboto abandonó la expedición. Tras cinco años «de muchas guerras y hambres y demasiados trabajos», según declaraba el propio Santa Cruz en un borrador del prólogo de su Islario general, abandonaron el río para regresar a España desde Veracruz, pasando por Bahamas «que (es)
  • Alonzo de Santa Cruz (or Alonso, Alfonso) was a Spanish cartographer, mapmaker, instrument maker, historian and teacher. He was born about 1505, and died in November of 1567. His maps were inventoried in 1572. Alonzo de Santa Cruz was a renowned cartographer on the Consejo de Indias, (i.e., the Council of Indian Affairs), and a cosmographer at the La Casa y Audiencia de Indias, or, as it was commonly called, the Casa de Contratación. There, he worked on the Padrón Real, a Spanish map documenting the discoveries in the New World. (en)
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